Sisterhood for Life: from a Perspective of an International Student

There are many rumors circulating among the public around sororities and fraternities in U.S. institutes of higher education. Let us hear today from Anhia Nguyen, a sophomore at Cornell College, OH, who will provide her speculations on the Greek life in the U.S. as well as share her experience of being a member of such a group in her school.

The word Greek life is often seen synonymous with college life and experience. We see it depicted in various ways movies and TV shows. Some media shows them as spoiled brats who all they do is drink and party. Others depict them as an elitist group or a sect. However, these movies have created a picture that is not entirely accurate. So why do people are so willing to affiliate themselves with sororities and fraternities? Why is everyone wearing strange looking Greek letters all the time? And why did I join one?

Houses with Greek letters on their facades caught my eye when I visited U.S. university campus for the first time. I was wondering who lived in them and why those Greek letters? What was it and who lives in them?

 

They are descended from older times when studying Greek was common in college. So groups of people formed into “societies” and because they were all educated and sophisticated people (no student loans back in the day) they naturally chose names in ancient Greek to represent them.

Fraternities and sororities are “value-based organizations dedicated to the development of character and lifelong friendships.” Greek life is not only all about partying, although some groups are, but it also fosters positive energy on campus. They are known for doing a lot of fundraising and volunteering. Many such organizations donate a huge amount of money to charities and those in need, such as American Cancer Society or Make a Wish Foundation.

At some colleges and universities, Greek life is very big. Those groups own houses, where their members live and hold parties, and their presence in the college community is huge. At those places, if you don’t join a sorority or fraternity, you are considered lame and boring and actually missing out. In other institutions, Greek life is not very big, like mine – Cornell College in Mount Vernon, IA. People there don’t care if you are a sorority girl/frat boy, all that matters is you know how to have fun. In addition to that, all the groups are not national, meaning they don’t have and cannot have other chapters at other institutions.

 

Before coming to college I was super excited to join a sorority, after hearing many awesome stories from friends. But when I came to Cornell, during the first semester I have noticed that I didn’t fit into any of the sororities to whose pre-pledges I came to – at my college pre-pledges are open events for any unaffiliated person held by Greek organizations to find and get to know potential members and vice versa. Although the groups claim to welcome all types of people, most of them have a stereotype of a person, who would most fit that group. For example, without naming them, at sorority A, most of the members are really sportive, some of the girls are part of sports teams – volleyball and soccer, others are dancers, meanwhile at sorority B, most of the girls are very artsy and do theater.

Ironically, during the first semester, I have not gone to any of the pre-pledges of the sorority that I am a part of now. Maybe this happened by chance, or just their pre-pledges’ theme did appeal much to me. Nevertheless, during the second semester, one of my classmates at that time, who also became one of my dearest friends and a sister, nagged me to go to one of them, and I just had the feeling that I belong there. Later that month, I became an official member of Delta Phi Delta.

There are a lot of benefits being a part of a Greek group – in my case sorority. We do a lot of charity work; in March we have organized a fundraising event/party – Screw Cancer party. All the proceedings from the event – $700 – went to Relay for Life an organization affiliated with American Cancer Society. Although I have been part of this sorority only for 3 months, we as a group already organized 6 fundraising events – from drawing valentine cards for veterans to fundraising for the Lupus Organization of America. Sorority is a community, where the sisters are known to help each other in any kind of way. They can help you with homework, be a working out buddy or even be a potential employer. The sisterhood will be in your life forever.

Anhia Nguyen

Useful links:

 

Next time, I will talk about merit-based scholarships. You can also find all the relevant information on new programs and upcoming events on our website and social media pages.

 

Сестричество на всю жизнь: взгляд международного студента

В нашем обществе существует множество слухов вокруг братских и женских обществ, которые встречаются в учебных заведениях США. В сегодняшней публикации своими размышлениями и опытом членства в подобных организациях поделится Ания Нгуен (Anhia Nguyen), студентка второго курса Cornell College, штат Айова.

 

В США слова “греческая система” (“Greek life”) часто ассоциируют с университетской жизнью и студенческой порой. Довольно часто это бывает запечатлено в разных формах как в кино, так и на телевидении. Бывает, что в некоторых шоу членов студенческих сообществ показывают как избалованных зазнаек, которые только и делают, что любят выпить и ходят на вечеринки. Другие изображают их как членов элитных сообществ или сект. Однако фильмы, сериалы и телевидение создают имидж студенческих организаций, который является не совсем точным.

Так почему так много желающих среди студентов связать свои студенческие годы с братским или женским обществом? Почему почти у каждого на себе странно выглядящие греческие буквы? И зачем я сама вступила в подобную организацию?

 

Дома с греческими буквами на фасадах зданий привлекли мое внимание, когда я посетила кампус университета в США в первый раз. Мне было интересно, кто живёт в них и почему же именно греческие буквы?

Братства и сестричества берут начала с тех старых времён, когда изучение греческого языка было нормой в университетах. Группы студентов формировали сообщества, потому что они были образованные и эрудированные молодые люди (в те времена не было образовательных заёмов), поэтому они естественным образом выбирали имена своим сообществ на древнегреческом.

Братские и женские студенческие сообщества являются “организациями, основанными на ценностях, направленными на развитие личности и дружеских отношений в течение жизни”. Студенческие организации в США не связаны только с вечеринками, хоть так делают некоторые группы, но это способствует распространению положительной атмосферы на кампусе.

Студенческие братства также известны благодаря тому, что привлекают средства для пожертвований и занимаются волонтерской деятельностью. Множество подобных организаций оказывают материальную поддержку в целях благотворительности и тем, кто в ней нуждается, например Американское общество борьбы с раковыми заболеваниями (American Cancer Society) или благотворительный фонд для детей “Make-a-Wish Foundation”.

В некоторых колледжах и университетах “греческая система” является довольно обширной и крупной. Братства имеют в своем распоряжении дома, где их члены проживают и организуют вечеринки, и их численная доля среди всех студенческих организаций и сообществ очень велика.В таких местах, если вы не являетесь членом братского или женского общества, то вас считают “отстойным”, скучным и упускающим такую возможность.

Но в других колледжах присутствие братств и сестричеств не настолько велико, например, у меня, в Cornell College в городе Mount Vernon, штат Айова. Людям здесь всё равно, принадлежишь ли ты к братскому или женскому обществу, главное, чтобы ты умел веселиться. В дополнение к этому, все организации здесь не являются национальными, то есть у них нет и им также нельзя иметь ответвления в других учебных заведениях.[/p]  

До того, как попасть в колледж, я была радостно взволнована о вступлении в сестричество, особенно после стольких историй, рассказанных мне друзьями. Но когда я приехала в Cornell College, в течение первого семестра я заметила, что не подхожу ни для одного общества, на чьи pre-pledges я пришла. В моем колледже pre-pledges – это открытые мероприятия, куда может прийти любой человек, не состоящий ни в каком обществе. Они проводятся братствами и сестричествами, чтобы найти потенциальных новых членов и познакомиться с ними. Хоть организации и заявляют, что открыты для набора всем без исключения, большинство из них всё же имеют в голове картинку или стереотип того, кто больше всего подойдет для сообщества.

Например, в сестричестве А большинство девушек занимаются спортом, некоторые из них состоят в спортивных командах по волейболу и футболу, а другие танцуют; в то время как в сестричестве Б большинство девушек очень художественны и занимаются в театре.

По иронии судьбы, в первом семестре, я не посетила ни одного pre-pledge мероприятия сообщества, в котором сейчас состою. Может быть, это произошло случайно, либо тема их pre-pledge не подходил для меня. Тем не менее, во втором семестре, одна из моих однокурсниц, которая уже на тот момент стала моей близкой подругой и сестрой, всячески доставала меня с тем, чтобы я всё же пошла на одно из них, где я почувствовала, что я являюсь частью сообщества. Позже этим месяцем, я официально стала членом сообщества Дельта Фи Дельта (Delta Phi Delta).

Есть множество достоинств членства студенческого сообщества, в моем случае, сестричества. Мы занимаемся благотворительной деятельностью; в марте мы организовали мероприятие/вечеринку по привлечению средств – “Долой рак” (Screw Cancer party). Все средства от мероприятия, а именно $700, пошли в “Relay for life” – организацию, связанную с American Cancer Society. Хоть я и была частью сестричества лишь 3 месяца, мы как группа уже организовали 6 мероприятий по привлечению средств: от рисования валентинов для ветеранов до привлечения крупных благотворительных компаний, Lupus Organisation of America.

Сестричество – это сообщество, где сестры известны оказанием помощью в любой ситуации. Они помогут с домашним заданием, сходят с тобой в тренажерный зал или даже окажутся в будущем потенциальным работодателем. Сестричество остается на всю жизнь.

Ания Нгуен

 

Полезные ссылки:

 

В следующем выпуске, мы поговорим о стипендиях на основе заслуг. Вы сможете найти всю необходимую информацию о новых программах и ближайших мероприятиях на нашем веб-сайте или в социальных сетях.