Entering Music Programs in the U.S: A Student Perspective

Students interested in the music are still rear guests at our Center due to the uniqueness of that major. It is a double pleasure for me today to introduce you to Dasha Malamud, the Gnessin College of Music senior who has gained admission to the Berklee College of Music, Boston, Massachusetts where she is going to get a Bachelor of Arts in composition and film scoring. She has kindly agreed to share her success with us and answer my questions pertaining the application process to U.S. schools offering music programs.

Why did you decide to continue your education in the U.S.?

I attended the Berklee Summer Program three years ago, where I enjoyed great music classes. I was impressed by the approach to teaching music there, the individual attention given to each student by instructors, the chances to create music together in ensembles, the number of performances we had on stage. I loved the friendly and creative atmosphere at Berklee, which was created by people from different cultures. I decided to continue my education in the USA because I wanted to be a part of this diversity, sharing my Russian cultural background, especially in music.

I know that Berkley was not the only school you have applied to. Was it hard to find the schools that fit your needs?

Yes, there were several schools on my list and I had to work very hard to compile it. I used the Career in Music (https://www.careersinmusic.com) search tool to make a rough draft of the colleges and universities, which met my basic criterion and then visited their websites of each school to learn more about their programs. I felt confused a little bit at the very beginning of my research, as all schools looked almost the same to me. However, the more I read about them, the more clearly I saw the difference between them. Each school has its own requirements, characteristics, traditions, reputation, mission, and programs. Each school has its own “face” which I finally learned how to see and distinguish.

What are the basic requirements for entering colleges and universities in the U.S.?

Basic requirements for entering U.S. colleges and universities included but were not limited to the following items:

•Application form

•Transcripts

•Essay

•Recommendation letters

•Financial documents

•Interview

•Test scores

Which exams did you need to take to gain the admission?

I took only IELTS although there was one school that asked for both IELTS and TOEFL, which surprised me. After some correspondence with admission office people from that particular university, they agreed to limit their requirements only to IELTS due to my high score on that exam. Most of the schools from my list did not require SAT or ACT from music students declaring them as an optional opportunity. Some schools urged students to submit SAT or ACT in case they were their strength area to increase their chances of gaining admission and receiving financial assistance.

Are there any additional requirements music students have to meet to enter the programs?

Yes, there are some, of course! The requirements and processes vary from school to school. I, for example, sent my scores online (scans) and passed an audition aimed at identifying my talents in music and music-related sphere. I also know that some schools ask their students to send recordings of the performances they took part in in case they pass the online audition.

Tell us a few words about the audition: could you do it online, and how it looked like?

Browsing the Internet, I have learned that some schools allow passing audition by Skype, but most of them prefer alive ones. I signed up for the audition held in the city of Boston. I spent in a studio for one hour but the audition itself lasted for approximately 15 minutes long and consisted of the following parts:

•a prepared piece of my choice;

•an improvisation over the standard blues chord progression.

•rhythmic exercises и ear training exercises

•various technical exercises – scales and arpeggios.

After the performance, I had an interview with admission people where I had a chance to let them know about my professional goals and answered questions regarding why I have chosen that particular school and what I can contribute to their program and the Berklee College of Music in general.

Would you like to say a few words to prospective applicants who have just started their application process to US schools?

See the official sites, testimonials, and videos of students on YouTube to better understand what the university looks like. Be sure to find a list of programs and courses! Find out what is the highlight of the university, and think about exactly how your unique personality, your unique experience (better with concrete examples) corresponds to what the institution is interested in. Do not spray on a huge number of universities, it is better to focus on those options in which you unambiguously see yourself and as carefully as possible to work out your application. If there is an opportunity to send something in addition – send it. If you do not understand something on the site or want to clarify – do not hesitate to write to universities!

Поступление на Музыкальные Программы в США – История Одного Успеха

Студенты, интересующиеся музыкой, всё ещё редкие гости в нашем Центре в силу уникальности этой специализации. Поэтому для меня огромное удовольствие представить вам сегодня Дашу Маламуд, старшекурсницу Gnessin College of Music, которая поступила Berklee College of Music в Бостоне, штат Массачусетс, где она будет обучаться по программе бакалавра искусств в области музыкальной композиции. Она любезно согласилась ответить на мои вопросы и поделиться информацией о поступлении по поступлению на музыкальные программы в США

Почему ты решила продолжить своё образование в США?

Я была на летней программе в Berklee три года назад, где посещала потрясающие музыкальные занятия. В Berklee существует очень широкий и разнообразный список музыкальных курсов, прежде всего по современной неакадемической музыке, учат много работать с компьютером и аппаратурой. Меня поразил их подход к преподаванию музыки: инструкторы уделяли внимание каждому ученику, давались шансы создавать музыку всем вместе в составе ансамбля, мы много выступали на сцене. Мне нравилась дружелюбная и креативная атмосфера в Berklee, созданная людьми разных культур. Я решила продолжить свое образование в США, потому что хотела стать частью этого сообщества, хотела поделиться культурой, созданной в России в том числе и в области музыки.

Я знаю, что Berklee не единственная школа, в которую ты подавала документы. Было ли трудно найти вуз, соответствующий твоим запросам?

Да, в моём списке было несколько вузов, и мне пришлось потрудиться, чтобы его составить. Я использовала ресурс CareerinMusic (https://www.careersinmusic.com), чтобы составить примерный список учебных заведений, соответствующих моим критериям, а потом заходила на сайт каждого из них и читала подробнее об их программах. Я чувствовала себя немного растерянной в самом начале, потому что все вузы выглядели почти одинаково. Однако, чем больше я о них читала, тем яснее видела разницу между ними. У каждой школы есть свои требования, характеристики, традиции, репутации, миссии и программы. У каждой школы есть своё “лицо”, которое я наконец смогла разглядеть.

Каковы основные требования для поступления в вузы США?

Основные требования для поступления в вузы США включают, но не ограничиваются подачей следующих документов:

•Апликационная форма

•Транскрипт оценок

•Эссе

•Рекомендационные письма

•Финансовые документы

•Интервью

•Результаты тестов

Какие экзамены ты сдавала для поступления?

Я сдавала только IELTS хотя один вуз даже запросил сразу два экзамена по английскому языку – и TOEFL, и IELTS, что меня удивило. После небольшой переписки с представителями приёмной комиссии они согласились ограничится только результатами IELTS, поскольку мои баллы по этому экзамену были довольно высоки. Большинство вузов не требовали SAT или ACT от студентов, поступающих на музыкальное направление, оставляя это необязательным условием. Некоторые учебные заведения рекомендовали студентам сдать SAT или ACT, если результаты по этим экзаменам были высоки и выделяли студентов из общей массы поступающих и тем самым увеличивали их шансы на поступление или получение финансовой помощи.

Есть ли какие-то дополнительные требования для студентов, поступающих на направление в области музыки?

Да, разумеется! Требования и процессы зависят от самих школ. Я, например, отправила ноты своих произведений (их скан) и прошла прослушивание, которое помогло комиссии выявить мои музыкальные способности. Во все вузы именно на факультет композиции требуют ноты своих сочинений (портфолио), а от исполнителей – программу определенного состава и сложности. Я также знаю, что некоторые вузы просят своих студентов отправить записи их выступлений в случае, если они проходят прослушивание по скайпу.

Скажи несколько слов о прослушивании: можно ли пройти его онлайн и как оно проходило?

Из Интернета я узнала, что некоторые вузы принимают интервью по Скайпу, но большинство предпочитают проводить прослушивание в живую. Я записалась на интервью в Бостоне и провела в студии час, хотя само прослушивание длилось примерно 15 минут и состояло из следующих частей:

• подготовленное произведение на мой выбор

• импровизация по стандартной блюзовой последовательности аккордов

• упражнения на ритм и слушание

• различные технические упражнения: гаммы и арпеджио

После выступления у меня было интервью с представителями приёмной комиссии, где у меня была возможность рассказать о моих профессиональных целях и ответить на вопросы относительно того, почему я выбрала данную конкретную школу и что я могу привнести в их программу и что дать вузу и целом.

Что бы ты хотела пожелать тем, кто только начинает свой путь поступления и поиска университетов?

Как можно больше ищите информацию про университеты. Смотрите официальные сайты, отзывы и видео студентов на YouTube, чтобы лучше понять, что из себя представляет данный университет. Обязательно найдите список программ и курсов! Постарайтесь понять в чем изюминка университета, и подумайте, как именно ваша уникальная личность, ваш уникальный опыт (лучше с конкретными примерами) соответствуют тому, в чем заинтересован вуз. Не распыляйтесь на огромное количество университетов, лучше сфокусируйтесь на тех вариантах, в которых вы однозначно себя видите и как можно тщательнее отработайте свою заявку. Если есть возможность прислать что-то дополнительно – присылайте. Если чего-то не понимаете на сайте или хотите уточнить – не стесняйтесь писать в университеты так много, как вам это нужно.