Gap year уже известное российским студентам явление, а некоторые даже решились на этот, тем не менее все еще нетипичный шаг. Что же такое gap year? Настало время разобраться.  На русский язык gap year можно перевести как “год пропуска” или “свободный год”. Gap year- это отложенное на будущее поступление в вуз, такой осознанно запланированный промежуток времени после окончания школы до момента начала учебы в университете, во время которого молодой человек не посещает учебное заведение, но планирует свое будущее.  Такой перерыв между академическими ступенями дает возможность более качественно подготовиться к тестам, исследовать различные специальности и более осознанно выбрать место учебы. Можно попробовать себя в длительных волонтерских проектах в России и за границей, изучать интересующие дисциплины, и делать то, что поможет лучше понять себя и свои интересы. Период не обязательно длится целый год. Это может быть 3 месяца, а может и все двадцать четыре.
Многие родители волнуются, что такой “пропуск” в дальнейшем плохо скажется на успеваемости. Однако, мало кто знает, что 90% студентов, решивших взять gap year, улучшили свои академические успехи, приступив к учебе в вузе.
Первый аналог gap year появился в 1967 году, когда проект Trust отправил троих добровольцев из Великобритании в Эфиопию по волонтерской программе. Через пять лет «свободный год» вошел в практику, получив название Gap Activity Projects.
В США в 1980 идею gap year предложил учитель Корнелиус Балл (Cornelius Bull). Он же основал the Center for Interim Programs – центр промежуточных программ, целью которого было помочь выпускникам школ сделать эффективный переход к обучению в вузах. Центр предлагает информацию о различных волонтерских и учебных программах, и помогает каждому заинтересованному выбрать наиболее подходящий проект разной длительности. Корнелиус считал необходимым предоставить студентам как можно больше времени, чтобы те могли найди свой жизненный путь и вырасти как личность.
Сейчас gap year весьма популярное явление среди американской и европейской молодёжи, австралийцы тоже оценили возможности года передышки. Многие студенты используют это время, чтобы заработать немного денег на дальнейшую учебу, некоторые учатся на курсах при университетах, а кто-то едет на долгосрочные волонтерские программы, чтобы попробовать себя во “взрослой жизни”, пожить без родителей, узнать себя. Сейчас в США работает много программ по gap year. Одна из известных –  AmeriCorps, это бесплатная возможность отправиться  в десятимесячную поездку, во время которой участники выполняют различного рода социальные задачи, от перестройки дорожек в национальных парках до курирования детей из неблагополучных семей. Большинство американских вузов лояльно относится к gap year, на вероятность зачисления в конкурентный вуз это не оказывает негативного влияния. Абитуриенту необходимо всего лишь объяснить, чему он посвятил свой год передышки. Некоторые университеты даже поощряют студентов взять gap year.
Несмотря на преимущества gap year, отношение многих россиян к такому перерыву остаётся скептическим и воспринимается как вынужденная мера. В России «свободный год» зачастую воспринимается, как задержка в достижении цели, нежели возможность.
Большинство выпускников стремятся начать учёбу в вузах сразу после школы, и программ для проведения gap year в России не предусмотрено. Несмотря на это, российские студенты имеют возможность принимать участие в различных зарубежных программах и получить интересующий их опыт, как это сделала Елена, участник клуба EducationUSA Russia Competitive College Club. Елена подала заявку на участие в конкурсном отборе программы культурного обмена YEAR, победила в конкурсе и летом 2018 года уехала в США. Как участик программы YEAR, Елена в текущем учебном году учится в одном из американских вузов и живет в принимающей семье. “Для меня эта программа возможность окунуться в культуру другой страны и попробовать что-то новое перед учёбой в университете», – делится Елена.
Татьяна, 19 лет, г. Москва. Татьяна закончила двухгодичную программу для старшеклассников Competitive College Club при центре EducationUSA. Общение в клубе помогло ей выбрать подходящую для себя волонтерскую программу. Татьяна недавно вернулась из трехнедельной поездки во Францию, где работала в качестве волонтера в небольшом отеле.  “Увидеть отельный бизнес изнутри было очень полезно, – рассказывает Татьяна. – Теперь я точно знаю, что это занятие для меня”.  Лиза, 18 лет, г. Домодедово, Московская область, участник клуба Competitive College Club: “Gap year – это одновременно очень сложное решение, но и хорошая возможность узнать себя лучше, развиваться. Я сделала выбор в пользу “свободного года”, когда поняла, что просто-напросто не готова к университетской жизни. Для начала мне нужно было разобраться в себе. За этот год я собираюсь вплотную заняться собой, если так можно сказать. Помимо работы и волонтерства в EducationUSA Russia и Корейском культурном центре, я собираюсь посещать курсы корейского языка, заниматься танцами и продолжать свою творческую деятельность. Не так давно я открыла в себе талант к написанию стихотворений, поэтому в течение своего gap year собираюсь нарабатывать мастерство и пробовать себя в новой стихии – прозе.  Я не работаю, но собираюсь начать поиски в сентябре. Сегодня я –  член Competitive College Club, European Youth Parliament, волонтер в центре EducationUSA Russia и Корейском культурном центре. Надо сказать, что основные усилия я планирую направить на поступление в зарубежные вузы. В какой-то момент я столкнулась с боязнью пересдачи тестов ACT и TOEFL, а также проблемой поиска квартиры в Москве (живу в Московской области), и была приятно удивлена, когда меня поддержали друзья, близкие и одноклассники, которые даже не были хорошо знакомы с понятием gap year.”
Надежда, 19 лет, г. Москва, участник клуба Competitive College Club: “Приближался конец моего 11 класса в школе. Я была уверена в том, что буду поступать в российский вуз. Два года усердной подготовки к ЕГЭ дали свои положительные результаты, я сдала все экзамены и получила высокие баллы. Дальше мне пришлось приложить большие усилия на вступительных экзаменах, чтобы пройти конкурс в РУДН и ВГИК. Конкурс я прошла, но документы для оформления в университет не стала оносить. Я, наконец, набралась храбрости признаться себе в том, что все еще не нашла себя. Мне не хотелось спешить с решением только потому, что так принято. Всецело того не осознавая, я самостоятельно приняла решение, которое сейчас считаю одим из лучших своих решений. Я взяла год перерыва. Открывшись новым возможностям, я увидела в себе то, чего раньше и не замечала. Оказалось, что мне безумно нравятся волонтерские программы. К тому же, мне удалось сформировать и реализовать несколько собственных проектов. Я поработала в двух компаниях, подарив себе возможность набраться профессионального опыта.
Безусловно, встречались и трудности, мне было сложно справляться с мнением людей, которые осуждали меня за решение взять gap year. Но, на поверку, оказалось не так уж и сложно решить быть тем, кем хочешь быть.”
Юлия, родитель абитуриента,  г.Москва: “Моему сыну было 15 лет, и я уже тогда начинала волноваться о его профессиональном будущем. Задавала вопросы о том, кем он хочет быть. Куда планирует поступать? Ни сын, ни я не имели никакого представления в каком направлении ему стоит развиваться. Сыну не нравилось как все устроено в школе и он не хотел бы учиться в таком вузе, где обучение проходит также. У меня начиналась паника. Но меньше всего мне хотелось давить на сына и принимать решение за него. И решение нашлось! Нашлось само собой. Сын предложил компромисс: он оканчивает два последних класса школы экстерном за один год, а освободившийся год оставляет для того, чтобы определиться и понять, чего он хочет от жизни. Я забеспокоилась, не разленится ли он за этот год? Зачем ему столько свободного времени? Да и родственники со знакомым тоже постоянно напоминали о том, что все идут в университеты, почему бы и ему не поступить в вуз. Одним словом, создавались напряжение и тревога. Но у моего сына всегда было свое мнение, и его сложно было изменить. Поэтому свободный год случился.
После окончания школы экстернатом сын вернулся из летней поездки и объявил, что планирует обучаться в барабанной школе. Я очень удивилась, но поддержала его. Целый год он занимался только барабанами, еще писал электронную музыку. Его уровень владения инструментом поражал меня. Он репетировал в группах и самостоятельно часами. Отдавался делу полностью. А к лету уже четко понимал, что не хочет поступать в вуз и будет изучать звуковое оборудование и музыку.
В это время друзья одноклассники моего сына, испытывая колоссальную учебную нагрузку 11-го класса, мучились мыслями о том, куда пойти учиться. Они все поступили в университеты, кто по своему желанию, кто по указке родителей. Впоследствии, некоторые из них не понимали, что делают на специальностях, которые выбрали. Один из друзей ушел из университета в середине второго семестра, поскольку не справился с нагрузкой.
Мой сын сейчас учится в колледже и изучает аудио и визуальную технику и, возможно, продолжит свое обучение в области звукорежиссуры. Но, в любом случае, он будет решать сам, что ему нужно и в каком деле он хочет реализоваться. Сейчас ясно одно: если бы не этот свободный год, сын не открыл бы в себе талантливого музыканта. Просто есть люди, которые с детства понимают свое предназначение, а другим нужно больше времени, чтобы найти себя. Мое мнение, родители не должны препятствовать этому поиску.”
Начните процесс поступления в США с EducationUSA Russia – официальным и надежным источником информации о высшем образовании в США.
Вот простые шаги, которые помогут вам стать ближе к цели:
  1. Зарегистрируйтесь на сайте EducationUSA Russia (educationusarussia.org), заполните свой профиль и отметьте мероприятия, которые вы хотели бы посетить.
  2. Начните самостоятельную онлайн-программу 120 Credits.
  3. Посетите индивидуальную консультацию через 7 дней после успешного завершения вашей программы с назначенным консультантом для разработки личного стратегического плана подачи заявки в американские колледжи и университеты.
Пожалуйста, следите за нашим календарем предстоящих событий  и узнайте больше обо всех программах EducationUSA Russia  для старшеклассников и студентов вузов, родителей и специалистов.
Свяжитесь с нами по адресу [email protected], если у вас есть какие-либо вопросы по обсуждаемой сегодня теме или каким-либо другим возможностям получения высшего образования в США.