23 декабря 2020
8 мин.
Читайте версию на русском языке.
What exams to take and are they even needed at all?
Successful passage of the entrance exams to institutions of higher education in different countries of the world can play a decisive role in the admission process. It is not accidental that the first question of those who are going to enter the United States is the following: “Which exam do I need to pass to enter any U.S. institution?” It is impossible to give a single answer to such a general question without knowing anything about the person asking it. It depends on dozens of reasons: the type and selectivity of the chosen HIEs, financial situation, as well as the current policy regarding entrance requirements adopted during the COVID-19 pandemic. Let us discuss what kind of entrance exams are in the USA for high school students, how the attitude towards them is changing now, and how different universities evaluate students upon admission in general. I want to present the information in five frequently asked questions on the topic.
What are the main entrance exams in the U.S.?
In the USA, there are several standardized exams (TOEFL, IELTS, Duolingo, SAT general, ACT, SAT subjects, etc.) that are usually required by universities from students applying for undergraduate programs. The first three ones listed test the English language ability of international students while the last three ones could be essential for both domestic and international applicants assessing problem-solving and analytical skills. SAT subject tests are designed to measure knowledge in 20 different subjects from 5 areas. Both SAT general and SAT subject tests are offered in paper and pencil format, while others are computer-based tests. Interestingly, all these exams have a long history and have changed many times. SAT is the oldest exam (1926), and Duolingo is the most recent one (2011).
What are other admission tests I could come across when browsing university websites, and should I consider them as well?
When studying admissions at different schools, you may come across other standardized tests you have never heard before. There could be Academic: Pearson English Language Test (PTE) https://pearsonpte.com/pte-academic, the Michigan English Language Assessment Battery (or MELAB) (https://michiganassessment.org/i-am-a/recognition/#MELAB), Classic Learning Test (https://www.cltexam.com/company), English3 (https://english3.com/english3-tests.php). These exams could serve as alternatives to TOEFL, SAT, and ACT. You may find these exams more attractive because of lower prices, better dates or more flexible schedules but be aware of a limited number of schools that accept them, as well as a limited number of centers available across the world. Please do thorough research on the information about the exams before making your choice and starting preparations for them.
What are some important things I need to take into consideration regarding entrance exams to American universities?
Each exam is unique, but here are some tips and comments related to all of them:
  • The exams are not easy and preparation for them requires a lot of work. The training should be systematic. It is important to practice regularly.
  • Do not be surprised that preparing for them will take much longer than you expected.
  • The prevailing opinion that foreigners are not able to receive high scores is not true. Every year we see students who were able to pass tests very close to maximum scores.
  • Typically, international students score very high on math sections and struggle coping verbal ones.
  • On the internet you will find a lot of free preparation materials, but remember that the organizations that develop these exams, as a rule, offer sample tests available at their respective websites.
Are there any changes in entrance exam requirements caused by the situation with COVID-19?
It is the prerogative of colleges and universities themselves to determine the required number of exams. Almost all institutes of higher education ask candidates to provide exams checking English language abilities, while others also request SAT or ACT scores. As a rule, the more prestigious a university is, the more exams one has to pass. There has always been a group of test-optional schools. The list of them is available on the https://www.fairtest.org/university/optional website. What happened in the era of COVID? Many testing centers did not open, and hundreds of thousands of applicants failed to pass exams. The universities responded to these circumstances by removing or reducing the number of required exams. Even such well-known universities, like Harvard (https://college.harvard.edu/admissions/apply/first-year-applicants), Yale (https://admissions.yale.edu/instructions), and Princeton (https://admission.princeton.edu/how-apply/standardized-testing), as well as other big-name schools, announced the suspension of examinations claiming that the lack of exams would not affect the decision-making process. Testing organizations have also adopted their policies to new realities (i.e. the ETS began offering TOEFL home-edition.) Duolingo, which has always offered an online version, increased traction. Meanwhile, it is hard to advise on whether students should take entrance exams or not when they are not required to do so. It is a very individual question, and the answer depends on the candidate’s portfolio and school selectivity. If you have prepared very well and scored very high on them, they will help you to stand out from the crowd and prepare you for study at college.
What are other examples of schools checking and evaluating knowledge at admission?
Some universities have chosen a completely different philosophy in their admissions process and Minerva (https://www.minerva.kgi.edu/admissions/admissions-process/) is one of those examples. This school developed its own three-part, merit-based admissions process during which applicants are supposed to tell Minerva about themselves, provide evidence of past and current academic performance, as well as a set of accomplishments that indicate areas of excellence and interest beyond grades. In addition, prospective students are presented with a series of engaging challenges that are offered in a timed, online-proctored format designed to measure how they think.
New York University (https://www.nyu.edu/admissions/undergraduate-admissions/how-to-apply/standardized-tests.html) is another example of schools with a nontraditional approach towards the admission process. It has one of the most flexible testing policies of any U.S. institutes of higher education, offering seven options of college or university tests and test combinations. NYU has a special international qualification tool that helps determine which national exams are acceptable for admission (https://www.nyu.edu/admissions/undergraduate-admissions/how-to-apply/standardized-tests/national-examinations.html).
Natalia Rozanova, Senior Adviser EducationUSA Russia.
Start your journey to gain admission to U.S. colleges and universities with EducationUSA Russia – an official and reliable source of information on U.S. higher education.
Here are simple steps to take:
  1. Register at the EducationUSA Russia website, fill out your profile and check off the activities you would like to attend;
  2. Start the self-paced online 120 Credits program for undergraduate students;
  3. Attend an individual consultation after seven days upon successful program completion with a designated adviser to develop a personal strategic plan to apply to U.S. colleges and universities.
Please keep an eye out on our calendar for upcoming events and learn more about all EducationUSA Russia programs for high school and university students, parents, and professionals.
Contact us at [email protected] if you have any questions on the topic discussed today or any other higher education opportunities in the U.S.

Версия на русском

Какие экзамены сдавать вообще нужны ли они?
Успешная сдача вступительных экзаменов в высшие учебные заведения разных стран мира может сыграть решающую роль в процессе приема, поэтому вопрос «Какой экзамен мне нужно сдать, чтобы поступить в какое-либо учреждение США?» является одним из основных для поступающих.
На такой общий вопрос невозможно дать конкретный ответ, ничего не зная о человеке, который его задает. Это зависит от множества причин: типа и избирательности выбранных университетов, финансового положения и, наконец, от текущих вступительных требований во время COVID-19.
Какие вступительные экзамены проходят в США для старшеклассников, как сейчас меняется отношение к ним, и как разные университеты оценивают студентов при поступлении в целом? На все эти вопросы вы найдете ответы дальше по статье.
Какие основные вступительные экзамены в США?
В США существует несколько стандартизированных экзаменов (TOEFL, IELTS, Duolingo, SAT General, ACT, SAT subject и т.д.), которые обычно требуют университеты от студентов, поступающих на программы бакалавриата. Первые три перечисленных теста сдают для подтверждения уровня английского, в то время как остальные, оценивающие предметные знания и аналитические навыки, важны как для русских, так и для иностранных абитуриентов. Как общие, так и предметные тесты SAT предлагаются в письменном формате, в то время как другие тесты выполняются на компьютере. Что интересно, все эти экзамены имеют давнюю историю и много раз менялись. SAT – самый старый экзамен (1926 г.), а Duolingo – самый новый (2011 г.).
С какими еще вступительными тестами я мог столкнуться при просмотре веб-сайтов университетов, и следует ли мне их также учитывать?
При поступлении в разные университеты вы можете встретить другие стандартные тесты, о которых никогда раньше не слышали. Это может быть Academic: Pearson English Language Test (PTE) https://pearsonpte.com/pte-academic, Michigan English Language Assessment Battery (или MELAB) (https://michiganassessment.org/i-am-a/recognition / # MELAB), Classic Learning Test (https://www.cltexam.com/company), English3 (https://english3.com/english3-tests.php). Эти экзамены могут служить альтернативой TOEFL, SAT и ACT.. Вы можете найти эти экзамены более привлекательными из-за более низких цен, более удобных дат или более гибкого графика, но учитывайте ограниченное количество университетов, которые их результаты принимают, и также ограниченное количество центров, доступных по всему миру. Поэтому внимательно изучите информацию об экзаменах, прежде чем сделать свой выбор и начать подготовку к ним.
Какие важные моменты мне нужно учитывать при вступительных экзаменах в университеты США?
Каждый экзамен уникален, но вот несколько советов и комментариев по каждому из них:
  • Экзамены непростые, и подготовка к ним требует больших усилий. Обучение должно быть систематическим. Важно регулярно заниматься.
  • Не удивляйтесь, что подготовка к ним займет гораздо больше времени, чем вы ожидали.
  • Распространенное мнение о том, что иностранцы не могут получать высокие баллы, не соответствует действительности. Каждый год мы видим студентов, которые смогли сдать тесты очень близко к максимальным баллам.
  • Как правило, иностранные студенты получают очень высокие баллы по математическим разделам и с трудом справляются с вербальными.
  • В Интернете вы найдете множество бесплатных материалов для подготовки, но помните, что не все они могут быть качественными. Поэтому советую начать с пробных тестов на официальном источнике – https://www.collegeboard.org/.
Есть ли изменения в требованиях к вступительным экзаменам, вызванные ситуацией с COVID-19?
Определение необходимого количества экзаменов – это право самих колледжей и университетов. Почти все высшие учебные заведения требуют сдать экзамены для проверки уровня владения английским языком, в то время как другие добавляют в этот список также SAT и ACT. Как правило, чем престижнее вуз, тем больше экзаменов нужно сдать.
Существует группа школ-факультативов. Их список доступен на сайте https://www.fairtest.org/university/optional. В эпоху COVID-19 многие центры тестирования закрылись, сотни тысяч абитуриентов не смогли сдать экзамены. Университеты отреагировали на эти обстоятельства, отменив или сократив количество обязательных экзаменов. Даже такие известные университеты, как Гарвард (https://college.harvard.edu/admissions/apply/first-year-applicants), Йельский https://admissions.yale.edu/instructions, Принстон (https: // admission.princeton.edu/how-apply/standardized-testing), а также другие известные учебные заведения объявили об опциональности экзаменов, заявив, что их отсутствие не повлияет на процесс принятия решений. Тестирующие организации также адаптировали свою политику к новым реалиям (например, ETS начала предлагать домашнюю версию TOEFL). Duolingo, который всегда предлагал онлайн-версию, начал набирать обороты. Между тем, трудно дать совет, следует ли студентам сдавать вступительные экзамены, если от них это не требуется. Это очень индивидуальный вопрос, и ответ зависит от портфолио и целей кандидата.
Как еще университеты проверяют и оценивают знания при поступлении?
Некоторые университеты выбрали совершенно иную политику в процессе приема, и Minerva (https://www.minerva.kgi.edu/admissions/admissions-process/ – один из таких примеров). Эта школа разработала свой собственный процесс приема, состоящий из трех частей, в ходе которого абитуриенты должны рассказывать Минерве о себе, предоставить доказательства прошлой и текущей академической успеваемости, а также набор достижений, которые указывают на области личного опыта и внешкольные проекты. Кроме того, будущим студентам предлагается ряд увлекательных задач, которые предлагаются в хронометражном формате под онлайн-контролем и предназначены для оценки их мышления.
Нью-Йоркский университет (https://www.nyu.edu/admissions/undergraduate-admissions/how-to-apply/standardized-tests.html) – еще один интересный пример школ с нетрадиционным подходом к процессу приема. У него одна из самых гибких политик тестирования среди всех высших учебных заведений США, предлагающая семь конкретных тестов или их комбинаций. У Нью-Йоркского университета есть специальный международный инструмент квалификации, помогающий определить, какие национальные экзамены подойдут для поступления (по ссылке). https://www.nyu.edu/admissions/undergraduate-admissions/how-to-apply/standardized-tests/national-examinations.html.
Наталия Розанова, консультант информационного центра EducationUSA Russia.
Начните процесс поступления в США с EducationUSA Russia – официальным и надежным источником информации о высшем образовании в США.
Вот простые шаги, которые помогут вам стать ближе к цели:
  1. Зарегистрируйтесь на сайте EducationUSA Russia (educationusarussia.org), заполните свой профиль и отметьте мероприятия, которые вы хотели бы посетить.
  2. Начните самостоятельную онлайн-программу 120 Credits.
  3. Посетите индивидуальную консультацию через 7 дней после успешного завершения вашей программы с назначенным консультантом для разработки личного стратегического плана подачи заявки в американские колледжи и университеты.
Пожалуйста, следите за нашим календарем предстоящих событий  и узнайте больше обо всех программах EducationUSA Russia  для старшеклассников и студентов вузов, родителей и специалистов.
Свяжитесь с нами по адресу [email protected], если у вас есть какие-либо вопросы по обсуждаемой сегодня теме или каким-либо другим возможностям получения высшего образования в США.