The applicant’s parents always have a lot of questions, and if a child wants to study abroad, then there are even more of them. We have designed a called Parent’s Meeting to clarify the situation and help you to understand the difficult process of admission. We hold meetings where we discuss various topics on education in the United States in the framework of the program. I thought it would be nice to arrange a meeting not only with counselors or students, but also with parents whose children study in the United States. Today, I have invited to virtual conversation Vyacheslav Molchagin. Vyacheslav’s son gained admission to Kalamazoo College of Michigan last year and is now successfully studying there.

Good afternoon, Vyacheslav! Thank you for agreeing to help and share the information. Please answer my questions.
1 When did you first realize that studying in the USA is a good option for your child? How did the child accept this idea, or was he the initiator of getting education in this country? What exactly attracted you to the education system, the educational process in the USA?
For the first time, my son and I came to the conclusion that getting higher education in the USA is a great option for him after listening to the introductory lecture offered by EducationUSA Russia team, which was accidentally learned via the Internet. Before that, we thought that studying in the USA was worth unthinkable money that we didn’t have, but after the introductory lecture we realized that with the proper attitude to the study itself and the necessary preparation for the admission process, it was worth trying our luck. The decision was made jointly with his son and the initiator of this decision was he. What attracts the US education system? Probably the fact that diplomas are recognized all over the world, the technologies are the most advanced in the world, the possibility of receiving a multicultural education.
  1. How long did the admission process take: preparing for exams, collecting documents, choosing universities, etc.? What was especially difficult?
Less than two years have passed from listening to an introductory lecture to receiving a letter from an American college about admission. Of course, the son began to learn English at middle school, but the preparation itself for admission took about two years. Particularly difficult were the preparation for the taking the SAT. This exam took the most of energy and time. The process of collecting documents, filling them out was not very stressful, as we received guidance from our adviser and CCC group.
  1. How did you choose educational institutions out of 5,000 of them? What selection criteria did you take? What was the most important for you? How many schools did you apply?
I know that usually students apply to 10-15 universities, but we had a slightly different situation. Since Sasha started the process quite early, we entered the early admission plan (ED – Early Decision) to only one college – Kalamazoo College. We learned about it while working with EducationUSA. We carefully studied the site of this educational institution and decided that it is very suitable for us in all respects. We liked its strong program for our specialization (computer science), requirements for applicants, the provision of financial assistance to foreigners, etc.
  1. How did you allocate your time in the year of application? How did you plan everything? Were there any problems with getting documents from school? How was the interaction with teachers?
It is difficult to say how the son allocated his time in the year of admission, but he took the SAT twice and the TOEFL three times in order to improve the final scores. There were no problems with paperwork from the school, and the teacher and the director of the gymnasium where the son studied, reacted to the decision of the son with understanding and due respect. The gymnasium director and physics teacher wrote excellent letters of recommendation, which I am sure played a role in the examination of the documents of the son by the selection committee. The principal of the gymnasium was the main adviser and filled out all the necessary information on the website
  1. Do we know that you attended EducationUSA center events? Which of them did you find particularly useful?
My son and I attended both online events and came to Moscow to fairs organized by EducationUSA Russia. It seems to me that all the events held by EducationUSA Russia are important, each, in its own way, is unique. For example, the uniqueness of the 120 credits program lies in the formation of knowledge about the stages of preparing documents for the admissions committee, knowledge about their completion, knowledge about the importance of choosing a university, knowledge about how it is necessary to declare itself to the admissions committee, which the student sees only through the documents submitted to him. The 120 Credits program, in my opinion, is very difficult to overestimate, since this program provides unique knowledge about the possibilities of entering a US university, which you will not find anywhere else.
6 And what happens after completion of the 120 Credits program?
After completing the 120 credits program, it is possible to get individual advice from EducationUSA Russia specialists. By the way, program 120 can and should be passed by parents as well. So, it will be easier for you to navigate what is happening and you will be able to help your child more. For parents of incoming schoolchildren, classes on admission steps, webinars, etc. are held. Please note that EducationUSA Russia also offers such intensive training programs as CCC and PreCCC. You will find more information on the website.
  1. Your child has left and is currently studying at a university in the United States. What does he say about his learning experiences in this country? Is it hard for him to study? How do teachers relate to him? What classes does he enjoy attending? How many homework assignments?
He studies hard, the load is big, plus academic English. Teachers are exceptionally well, for obscure issues, professors can be consulted for additional advice. There are a lot of homework assignments, in fact 75% of the time is self-study.
  1. And what does he say about life in general, some cultural differences? Isn’t she bored? Does he have any friends? Is there any time to relax? Where does he live and how is his life adjusted?
The son lives on a college campus in a double room with a neighbor – an American. The son does not notice any special cultural differences; he has many friends, both from the African continent, and from Europe, and from Japan, and from South Korea. As an example of the diversity of student life on campus, I would like to tell you that on March 6 this year, in the college’s concert hall, where my son is studying, an orchestra consisting of professors and college students gave a concert “Russian Reflections”, the program of which included works of Rimsky-Korsakov, Dmitry Shostakovich, Igor Stravinsky. Before the concert, its organizer and conductor Thomas G. Evans, on the example of the image of the Russian troika, told the audience about what a magnificent country Russia is, which he visited personally and recommended that everyone visit Russia at least once in his life. I believe that this is a striking example of the true attitude of Americans to our country.
  1. The pandemic that swept the whole world could not but affect the learning process in U.S. universities. What is happening with the son now? Where is he
In the United States, universities themselves decide how to conduct classes in the current pandemic. Each university decides whether to transfer students to a credit / pass system instead of a full grading system? What to do with international students: leave them on campus or send them home? As for classes, everything falls on the shoulders of the professor. The professor decides how to conduct his course. We will tell you more about this, based on how my son is studying at Kalamazoo College.Kalamazoo College was a little lucky because it has a trimester system of education instead of the standard semester and the pandemic in the United States fell just at the end of the second trimester and on vacation. This allowed professors to completely rebuild their subjects for online learning, and students to relax a bit and accept the situation.As for foreign students, it was decided to send them home. My son now has only three subjects: computer science, business, and academic writing. However, online lectures are conducted only on business. The professor of computer science sends video presentations and assignments with detailed explanations. The academic writing instructor divided the students into groups of 4 people and works individually with each group. Examinations will be held only for business, but it is not yet clear in what form. If you have stable access to the Internet, then learning is not difficult at all. But, unfortunately, not everyone has it. Professors understand this and try to be as flexible as possible, which literally translates as “flexible.” That is why there are no strict deadlines for tasks. And most importantly, the professors are ready to meet on the Internet with any student at any moment, if necessary. Despite the fact that online learning is not exactly the experience that I would like to get, universities are trying to provide the highest quality interactive teaching method, realizing that absolutely all students miss the campus and wish to return as soon as possible.
  1. Yes, we understand that this is not an easy time, but still … What advice can you give schoolchildren and their parents about entering and preparing to leave for the USA to study?
I can only advise parents and schoolchildren, cast aside all doubts and, if you want to study in the USA, do your best to prepare for admission and allow myself to express confidence that you will never regret it.
____________________________________________________________________________________________________________У родителей абитуриента всегда много вопросов, а если ребенок решил получить образование за границей, то их становится еще больше. Для того, чтобы хоть как-то прояснить ситуацию и помочь вам разобраться в сложном процессе поступления, мы придумали для вас программу под названием «Родительское собрание». В рамках программы мы проводим встречи, где обсуждаем различные вопросы, связанные с высшим образованием в США. Но я подумала, что хорошо бы организовать для вас встречу не только с консультантами или студентами, но и с теми родителями, чьи дети уже учатся в США. Сегодня мы пообщаемся с Вячеславом Молчагиным, его сын поступил в прошлом году в Kalamazoo College, штат Мичиган и сейчас успешно там учится.
Добрый день, Вячеслав! Спасибо вам за то, что согласились помочь родителям наших студентов и поделиться с ними своим опытом. Ответьте, пожалуйста, на несколько моих вопросов.
 1. Когда вам впервые пришла мысль о том, что учеба в США – хороший вариант для вашего ребенка? Как ребенок воспринял эту идею, или он сам был инициатором получения образования в этой стране? Что именно привлекло вас в системе образования, особенностях процесса обучения в США? Может быть, были еще какие-то причины продолжить учебу после школы именно в США?
Впервые мы с сыном задумались о том, что получение высшего образования в США отличный вариант для него, после вводной лекции EducationUSA Russia, о которой совершенно случайно узнали в интернете. До этого мы считали, что образование за границей стоит немыслимых денег, которых у нас не было, но после вводной лекции мы поняли, что при надлежащем отношении к самой учебе и необходимой подготовке к процессу поступления, стоит рискнуть. Ведь если получить стипендию, стоимость обучения в США будет не дороже, чем в российских вузах. Решение принималось совместно с сыном, и инициатором данного решения был он. Что нас привлекло в системе высшего образования в США? Наверное, то, что их дипломы признаются во всем мире, технологии в США считаются самыми передовыми, а также очень заинтересовала возможность получения мультикультурного образования за границей.
2. Как долго занял процесс поступления: подготовка к экзаменам, сбор документов, выбор вузов и прочее? На что ушло особенно много сил и времени? Что было самым сложным?
От прослушивания вводной лекции EducationUSA Russia до получения письма из американского колледжа о зачислении прошло менее двух лет. Конечно же, английский язык сын стал изучать еще в дошкольном возрасте, но сама подготовка к получению высшего образования в США заняла чуть меньше двух лет. Особенно сложными были подготовка к SAT и сам процесс сдачи этого экзамена. На него ушло больше всего сил и времени. Сам же процесс сбора документов и их подготовка прошел спокойно и без особого напряжения, благодаря тем знаниям, которые мы вместе получили в Сompetitive Сollege Сlub. Нам было легко, ведь мы четко знали, что, когда и как делать.
3. Как вы выбирали учебные заведения, ведь их около 5 тысяч? Какие критерии отбора брали за основу? Что было для вас самым важным, а на что вы не особо обращали внимание, когда составляли свой список вузов? И, кстати, во сколько из них вы поступали?
Много информации о высшем образовании в США и в частности об учебных заведениях мы получили благодаря EducationUSA Russia.  Я знаю, что обычно школьники поступают в 10-15 вузов, но у нас была несколько другая ситуация. Поскольку Саша начал этот процесс довольно рано, мы в итоге поступали через раннюю подачу документов (ED – Early Decision) в единственный колледж – Kalamazoo College. Мы внимательно изучили сайт этого учебного заведения и решили, что он очень подходит нам по всем параметрам: сильная программа по нашей специальности, требования к поступающим, а также предоставление финансовой помощи иностранцам, что делало ниже стоимость обучения в США.
4. Как вы распределили свое время в год поступления? Как все распланировали? Не было ли проблем с оформлением документов из школы? Как шло взаимодействие с учителями?
Сложно сказать, как именно сын распределял свое время в год поступления, но он два раза сдавал SAT и трижды TOEFL с целью улучшения итогового балла, что в итоге успешно получилось. Проблем с оформлением документов из школы не было, так как и учителя, и директор гимназии, где учился сын, отнеслись к решению Саши получить образование за границей с пониманием и должным уважением. Учитель физики и директор школы написали великолепные рекомендательные письма, которые, я уверен, сыграли свою роль при рассмотрении приемной комиссией документов сына. Кроме того, директор гимназии была основным рекомендодателем и заполняла все необходимые сведения на сайте https://www.commonapp.org/.
5. Мы знаем, что вы посещали мероприятия EducationUSA центра. Какие из них вам показались особенно полезными?
Мы вместе с сыном посещали как онлайн-мероприятия EducationUSA Russia, так и очные выставки об образовании за границей, ради которых мы специально приезжали в Москву. Мне кажется, что все мероприятия, проводимые EducationUSA Russia, являются важными, каждое по-своему уникально. Например, ценность программы «120 Credits» заключается в том, что она дает базовые знания об этапах подготовки документов для приемной комиссии, о их наполнении, дает информацию о том, как выбирать вуз для учебы в США, как подать заявку на стипендию, чтобы снизить стоимость обучения в вузах США, как необходимо заявить о себе приемной комиссии, которая студента видит только через представленные им документы. Именно поэтому программу «120 кредитов», на мой взгляд, очень сложно переоценить, ведь она предоставляет уникальные знания о высшем образовании в США, а именно, о возможностях поступления в американские вузы. Такой проверенной и полезной информации Вы не найдете больше нигде!
6. А что происходит после прохождения программы «120 кредитов»?
После прохождения программы «120 Credits» есть возможность получения индивидуальных консультацией от специалистов EducationUSA Russia. Кстати, программу «120 Credits» можно и нужно пройти и родителям. Так вам будет легче ориентироваться в системе высшего образования в США, и вы сможете больше помочь вашему ребенку. Для родителей поступающих школьников проходят занятия по шагам поступления, вебинары и многое другое. Обратите внимание, что EducationUSA Russia предлагает еще и такие интенсивные программы подготовки, как «ССС» и «Pre-ССС». Больше информации об учебе в США вы найдете на сайте educationusarussia.org.
7. Ваш ребенок уехал и сейчас получает высшее образование в США. Что он говорит о своем опыте образования за границей? Сложно ли ему учиться? Как относятся к нему преподаватели? Какие классы ему нравится посещать? Много ли задают домашних заданий?
Учеба в США – это интересно, но непросто, так как у сына большая нагрузка плюс академический английский. Преподаватели относятся исключительно хорошо: если есть непонятные вопросы, можно обращаться к профессорам за дополнительными консультациями. Домашних заданий задают очень много, фактически 75 % времени – это самостоятельное обучение; именно так устроена система высшего образования в США.
8. А что он говорит о жизни в целом, каких-то культурных отличиях? Не скучает ли? Есть ли у него друзья? Есть ли время для отдыха? Где он живет и как налажен его быт?
Проживает сын на кампусе колледжа в комнате на двоих с соседом – американцем. Особых культурных различий сын не отмечает, друзей у него много: и с Африканского континента, и с Европы, и с Японии, и с Южной Кореи. В качестве примера того, как устроено высшее образование в США и того, как разнообразно организована студенческая жизни на кампусе, хотелось бы рассказать одну историю. 6 марта текущего года в концертном зале колледжа, где обучается мой сын, оркестром профессоров и студентов колледжа был дан концерт «Russian Reflections», в программу которого вошли произведения Римского-Корсакова, Дмитрия Шостаковича, Игоря Стравинского. Перед началом концерта его организатор и дирижер Thomas G. Evans на примере образа русской тройки рассказал собравшимся о том, какой великолепной страной является Россия, которую он посещал лично, и рекомендовал всем хотя бы раз в жизни побывать в России. Полагаю, что это является ярким примером истинного отношения американцев к нашей стране.
9. Пандемия, охватившая весь мир, не могла не затронуть и образование за границей. Как в этих условиях организована учеба в вузах США? Что сейчас происходит с сыном? Где он?
Система высшего образования в США построена таким образом, что вузы самостоятельно принимают решения по многим вопросам, в том числе и по вопросам занятий в текущих условиях пандемии. Каждое учебное заведение само решает, нужно ли переводить студентов на систему зачёт/незачёт вместо полноценной системы оценивания и что делать с иностранными студентами: оставить их на кампусе или отправить домой. Что касается занятий, тут всё ложится на плечи профессора. Преподаватель сам решает, как проводить свой курс. Расскажу об этом подробнее, опираясь на то, как проходит обучение у моего сына в Kalamazoo College.
Kalamazoo College повезло немного больше, чем другим вузам, так как он имеет триместровую систему обучения вместо стандартной семестровой и начало пандемии в США выпало как раз на окончание второго триместра и на каникулы. Это позволило профессорам полностью перестроить свои предметы под онлайн-обучение, а студентам немного отдохнуть и принять ситуацию.
Что касается иностранных студентов, которые сейчас получают высшее образование в США, было принято решение отправить их домой. У моего сына сейчас всего три предмета: компьютерные науки, бизнес и академическое письмо. Однако онлайн-лекции проводятся только по бизнесу. Профессор компьютерных наук отправляет видеопрезентации и задания с подробными пояснениями. Инструктор академического письма разделил студентов на группы по 4 человека и работает индивидуально с каждой группой. Экзамены же будут проводиться только по бизнесу, но пока непонятно, в какой форме. Если есть стабильный доступ к интернету, то учиться совсем несложно. Но, к сожалению, он есть не у всех студентов. Профессора понимают это и стараются быть как можно более flexible, что дословно переводится как “гибкими”. Именно поэтому отсутствуют строгие дедлайны для заданий. А что самое важное, профессора готовы встретиться онлайн с любым студентом в любое время, если в этом есть необходимость. Так что, несмотря на то, что онлайн-обучение не совсем тот опыт, что хотелось бы испытать, получая образование за границей, мы не разочарованы. Ведь вузы стараются предоставить качественное интерактивное обучение, прекрасно понимая, что абсолютно все студенты скучают по кампусу и желают вернуться как можно скорее.
10. Да, мы понимаем, что сейчас непростое время, но все же …Какой совет вы можете дать школьникам и их родителям по поводу поступления в американские вузы и по подготовке к получению высшего образования в США?
Я могу посоветовать родителям и школьникам только одно: отбросить все сомнения и, если есть желание получить образование за границей, приложить все силы к подготовке к поступлению в вузы США. И позволю себе выразить уверенность, что вы никогда об этом не пожалеете.
Спасибо вам огромное за интервью и до новых встреч!
Если вы уже приняли твердое решение поступать в колледжи и университеты США, то появляется вопрос: с чего начать?
  1. Зарегистрируйтесь на сайте EducationUSA Russia (educationusarussia.org), заполните свой профиль и отметьте мероприятия, которые вы хотели бы посетить.
  2. Начните самостоятельную онлайн-программу 120 Credits.
  3. Посетите индивидуальную консультацию через семь дней после успешного завершения вашей программы с назначенным консультантом для разработки личного стратегического плана подачи заявки в американские колледжи и университеты.
Пожалуйста, следите за нашим календарем предстоящих событий  и узнайте больше обо всех программах EducationUSA Russia  для старшеклассников и студентов вузов, родителей и специалистов.
Свяжитесь с нами по адресу [email protected] если у вас есть какие-либо вопросы по обсуждаемой сегодня теме или каким-либо другим возможностям получения высшего образования в США.
НР.