Миллионы людей думают о получении образования в США. Для некоторых из них это навсегда остается мечтой, в то время как другая часть начинает и действует. Они ищут альтернативные пути достижения своих целей. Но существуют ли они вообще? Есть ли, например, возможность хоть как-то сэкономить на образовании? Если есть учебные заведения, поступление в которые послужило бы тем мостиком к мечте? На мой взгляд “ “да”, они действительно существуют, и я хочу рассказать вам о них. В течение следующих десяти минут чтения поста вы найдете ответы на эти вопросы, получите представление о community colleges, узнаете о некоторых преимуществах, которые они предлагают, а также о некоторых нюансах, которые студенты должны знать, подавая заявки на них.


Что такое community colleges? Сколько их в США?
Community college – это в основном двухлетние государственные высшие учебные заведения, предлагающие разнообразные программы и курсы повышения квалификации для современных работников с вручением сертификатов, дипломов и ассоциированных степеней. Они практикуют политику открытого доступа для приема подростков, а также взрослых, указывая, что средний возраст их студентов составляет около 28 лет. Community colleges принимают иностранных студентов со всего мира, хотя местные жители составляют наибольший процент их населения. Colleges предлагают огромный спектр дисциплин с явным преобладанием четырех направлений обучения (общие и гуманитарные науки, медицинские профессии, бизнес, менеджмент, информатика), которые привлекают более 50 процентов всех поступающих студентов. По данным American Association of Community Colleges (AACC), в Соединенных Штатах насчитывается более 1050 community colleges, зачисляющих 5,4 миллиона студентов в 2019 году по данным National Student Clearinghouse Research Center . Более подробная статистика по community colleges доступна на Community Colleges Research Center.

Всесторонняя открытость
Доступность, открытость и гибкость – это три важные характеристики, присущие community colleges. Ярким примером этого является открытый процесс приема, требующий только подтверждения окончания средней школы и адекватного владения английским языком. Студенты, подающие заявки на большинство программ, за исключением некоторых специфических (медицинские науки, инженерия или сестринское дело), не должны сдавать экзамены SAT или ACT. Community colleges оказывают большую поддержку иностранным студентам, предлагая курсы английского языка как второго языка, консультации академических консультантов и программы наставничества, доступные в ресурсных центрах. Community colleges, как правило, имеют меньшие классы, в среднем 20-30 студентов, предлагаемых преподавателями, полностью посвященными преподаванию. Студенты получают выгоду из взаимодействия со студентами различных образовательных уровней, а также индивидуального внимания, которое способствует лучшему усвоению программы и процесса обучения в долгосрочной перспективе.
Еще одним примером доступности, которую предлагают community colleges, является возможность получить качественное образование за меньшие деньги. Этот тип высшего учебного заведения может быть хорошим вариантом для многих семей, которые хотят отправить своих детей в США, но испытывают трудности с ростом расходов на образование, а также с финансовыми потерями из-за значительного падения курса рубля. Стоимость обучения, питания и проживания в течение одного учебного года в community colleges значительно варьируется в разных штатах от примерно 8000 до 26 000 долларов, что все еще является значительной суммой денег, но весьма ниже по сравнению с четырехлетними высшими учебными заведениями.

Принцип 2+2
Для многих иностранных студентов community colleges являются проходами в 4-летние школы, в том числе и самые рейтинговые. Вы можете учиться в community college в течение 2-х лет, получить степень ассоциированного специалиста и перейти в 4-летний институт высшего образования, чтобы учиться еще 2 года и получить степень бакалавра. Это звучит как хороший план, но для его выполнения вы должны принять во внимание несколько важных аспектов и рекомендаций, а именно:
– Тщательно продумайте конечные цели, которую вы хотели бы достичь с точки зрения степени, специальности, вашей будущей школьной выборности и т. д. Это поможет вам не только выбрать community college, который подходит вам лучше всего, но и позволит вам успешно пройти визовое собеседование с консультантом, который спросит вас о ваших планах и сроках, которые вы пытаетесь осуществить. Проверьте, есть ли соглашения о сотрудничестве с университетами, описывающие конкретные курсы для плавного процесса передачи, существующие между community colleges и 4-летними учебными заведениями, которые вы определи.
– Определите колледжи и университеты, в которые вы хотите перевестись, и узнайте об их требованиях к поступлению для переводных студентов. Имейте в виду, что 4-летние учебные заведения могут попросить вас представить баллы по экзаменам ACT или SAT, чтобы соответствовать их вступительным требованиям и получить финансовую поддержку. Подготовка к экзаменам занимает много времени, поэтому продолжайте совершенствовать свой английский и начинайте работать с тестовыми материалами гораздо раньше.
– Находясь в колледже, обсудите свои планы с научным руководителем. Убедитесь, что ваши курсы будут приняты в той школе, в которую вы хотите перевестись. Просмотрите руководства по переводу и другие материалы, доступные в каждом community college. Исследуйте свои потенциальные community colleges с точки зрения любых возможностей получения финансовой помощи для иностранных студентов. Проверьте информацию о стипендиальной программе перевода студентов, предлагаемой Jack Kent Cooke Foundation.

Основные тенденции
За последние несколько лет в работе community colleges произошло несколько изменений, которые превратились в определенные тенденции. Некоторые из них непосредственно относятся к иностранным студентам, в то время как другие влияют косвенно, формируя различные условия жизни, студенческое население и предлагая новые возможности для обучения. К первой группе тенденций относится, например, увеличение числа колледжей, пытающихся разнообразить свой студенческий контингент. Колледжи привлекают больше иностранных студентов и улучшают свои жилищные программы. Посмотрите на список community colleges  с наибольшим количеством иностранных студентов, составленный IIE и вы увидите, что большинство из них расположены в Калифорнии, Техасе, Флориде, Вашингтоне и Нью-Йорке. Еще одной интересной и устойчивой тенденцией является рост числа community colleges, выдающих степень бакалавра. В настоящее время более 120 колледжей, расположенных в 23 штатах, предлагают степень бакалавра, согласно отчету, представленному American Association of Community Colleges (AACC). Самые крупные программы – это бизнес, IT и здравоохранение. Более подробная информация доступна в University of Washington community college research initiative. Набор предлагаемых штатов и дисциплин все еще ограничен, но тенденция к росту очевидна.

Дополнительные ресурсы и дальнейшие шаги
Ознакомьтесь с полезными ссылками, а также с ресурсами EducationUSA, чтобы узнать больше о проблеме и нашей работе:
Да, действительно! Community colleges являются отличным выбором для многих иностранных студентов с точки зрения насыщенности программ, разумной стоимости обучения, разнообразия дисциплин, квалификации преподавателей и общей поддержки образовательной среды. Итак, просто хочу, чтобы вы знали, что такие знаменитости, как Том Хэнкс, Арнольд Шварценеггер, Стив Джобс и многие другие учились в community colleges.
А теперь у меня есть к вам несколько вопросов:
– Хотите узнать о них больше?
– Хотели бы вы узнать больше и о других вариантах?
– Хотите ли вы предпринять дальнейшие шаги к своей мечте учиться в США?
Начните свой путь к поступлению в американские колледжи и университеты с EducationUSA Russia – официального источника информации о высшем образовании США.
Вот простые шаги, которые стоит выполнить:
  1. Зарегистрироваться на сайте EducationUSA Russia (educationusarussia.org), заполните свой профиль и отметьте мероприятия, которые вы хотели бы посетить.
  2. Начните самостоятельную онлайн-программу 120 кредитов для студентов бакалавриата.
  3. Посетите индивидуальную консультацию через семь дней после успешного завершения вашей программы с назначенным консультантом для разработки личного стратегического плана подачи заявки в американские колледжи и университеты.
Пожалуйста, следите за нашим календарем предстоящих событий  и узнайте больше обо всех программах EducationUSA Russia  для старшеклассников и студентов вузов, родителей и специалистов.
Свяжитесь с нами по адресу [email protected] если у вас есть какие-либо вопросы по обсуждаемой сегодня теме или каким-либо другим возможностям получения высшего образования в США.
    Community College is the Right Place for You to Achieve Your Dreams!
Millions of people are thinking about getting an education in the USA. For some of them, this remains an unreachable dream, while others act upon this dream. They are looking for alternative ways to achieve their goals. But what are these alternatives? Is there, for example, an opportunity to somehow save money on education? If there are such educational institutions, would admission to them serve as a bridge to the successful completion of this dream? In my opinion, YES! They do exist, and I want to tell you about them. In this post, you will find answers to these questions, get an idea about community colleges, learn some benefits they offer and some nuances that students should be aware of when applying to them.

What are community colleges? How many of them are there in the U.S.?
Community colleges are mostly two-year public institutions of higher education offering a variety of programs and professional development training for today’s workforce with awarding certificates, diplomas and associate degrees. They practice open-access admission policies, enrolling teenagers as well as adults, but the average age of their students is about 28 years old. Community colleges welcome international students from all over the world although natives of the communities where the colleges are located make up the greatest percentage of their population. Colleges offer a huge range of disciplines with a clear predominance of four areas of study that attract more than 50 percent of all students enrolled: general studies and humanities, health professions, business and management, and finally computer science. There are over 1,050 community colleges in the United States according to the American Association of Community Colleges (AACC)  enrolling 5.4 million students in 2019 according to National Student Clearinghouse Research Center . More statistics on community colleges is available at Community Colleges Research Center page.

Open to the public in many ways 
Accessibility, openness, and flexibility are three important features inherent to community colleges. Open admissions process that requires only proof of high school completion and adequate English proficiency is a vivid example of it. Students applying to most of the programs with an exception of some specific ones (health sciences, engineering, or nursing) do not need to take SAT or ACT. Community colleges provide great support to international students by offering English as Second Language courses, academic advisers’ consultations, and mentoring programs available at the Resource Centers. Community colleges tend to have smaller classes averaging 20-30 students offered by faculty devoted entirely to teaching. Students benefit from interaction with students of different educational backgrounds as well as individual attention which contributes to better assimilation of the program and learning process in the long run.
Another example of accessibility offered by community colleges is the opportunity of getting a quality education for less money. This type of higher institution may be a good fit for many families who want to send their kids to the U.S. but are having a difficult time coping with rising costs for education as well as with financial losses due to the significant fall in the ruble’s value. The cost of study for one academic year at community colleges varies significantly across the states from about $8,000 to $26,000, which is still a considerable amount of money but is much lower in comparison with four-year institutes of higher education.

2+2 concept
For many international students, community colleges are gateways to 4-year schools, including top-rated ones. You can study at a community college for 2-years, get an associate degree and transfer to a 4-year institute of higher education to study for another 2 years and complete a bachelor’s degree. It sounds like a good plan, but to fulfill it you should take into consideration several important aspects and recommendations as follows:
– Think carefully about the ultimate goals you would like to reach in terms of degree, major, your future school selectivity, etc. It will help you not only to choose a community college that fits you best but also will allow you to successfully pass a visa interview with a counselor officer who will ask you about the plans and timelines you are trying to meet. Check if there are any articulation agreements outlining specific courses for a smooth transfer process between community colleges and the 4-year institutions you have designated.
– Identify the colleges and universities you want to transfer to and learn about their admission requirements for transfer students. Be aware that 4-year colleges may ask you to submit ACT or SAT scores to meet their entry requirements and get financial aid support. Preparing for exams takes a lot of time, so continue improving your English and start working with test materials far in advance.
– When at a college, discuss your plans with an academic advisor. Make sure your courses will be accepted at the school to which you’d like to transfer. Review transfer guides and other materials available at each community college. Investigate your potential community colleges in terms of any possibilities of getting financial aid for international students. Check the information about the Undergraduate Transfer Scholarship program offered by Jack Kent Cooke Foundation.

Major trends
  • Several changes have occurred in the work of community colleges over the last several years that turned into certain tendencies. Some of these changes apply directly to international students while others have indirectly affects by creating different living environments, student population and offering new study opportunities. The first group of trends include, for example, the increased number of community colleges trying to diversify their student body. Colleges are attracting more international students and improving their housing programs. Look at the list of community colleges with the highest number of international students compiled by IIE and you will see that most of them are located in California, Texas, Florida, Washington and New York states. Another interesting and steady trend is a growing number of community colleges awarding bachelor’s degrees. Presently, more than 120 colleges located in 23 stated offer bachelor’s degrees, according to a report provided by the American Association of Community Colleges (AACC). The largest programs are in business, IT and health care. More information is available at the University of Washington community college research initiative. The set of states and disciplines offered is still limited but the upward trend is obvious.

Additional resources and next steps
Check these useful links as well as the EducationUSA resources to learn more about community colleges and our work.
Yes, indeed! Community colleges are great options for many international students in terms of program strength, reasonable cost of study, variety of disciplines, faculty’s qualifications, and the overall supportiveness of the learning environment. Actually, celebrities such as Tom Hanks, Arnold Schwarzenegger, Steve Jobs, and many others studied at community colleges.
Now I have some questions for you:
– Would you like to learn more about them?
– Would you like to learn more about other options as well?
– Would you like to undertake further steps towards your dream to study in the USA?
Start your journey to gaining admission to U.S colleges and universities with EducationUSA Russia – an official source of information on U.S. higher education.
Here are simple steps to take:
  1.  Register at EducationUSA Russia website, fill out your profile and mark activities you would like to attend.
  2. Start self-paced online 120 Credits program for undergraduate students.
  3. Attend an individual consultation after seven days upon your successful program’s completion with a designated adviser to develop a personal strategic plan to apply to U.S. colleges and universities.
Please keep an eye out on our calendar for upcoming events and learn more about all EducationUSA Russia programs for high school and university students, parents, and professionals.
Contact us at [email protected] if you have any questions on the topic discussed today or any other higher education opportunities in the U.S.
NR