“Is there any significant difference between ACT and SAT? Which test to take to better showcase my talents?” these questions, as well as many others, come up when you start the application process. Today I would like to address at least some of them by comparing tests in terms of their structure, importance, length, availability, etc. Below you will find six most FAQs on these two entrance exams, as well as my answers to them.

High SAT or ACT scores do not guarantee your admission to U.S. universities, but they are a prerequisite for a successful application.



o U.S. universities prefer one test over the other one?

I have looked through the websites of many universities, and have read numerous articles on the subject, but did not come across any information that suggested universities prefer one test over the other. They accept and respect both, and believe that students should decide which test is best for him/her, rather than guessing which exams are preferable for this or that school.


ow do I know which test is best for me?

The SAT and ACT have a lot in common, however, they still have many nuances that make them different, which in turn makes them suitable for different types of people. The internet offers plenty of tests urging you to evaluate yourself in terms of your reading speed, math and analytical skills, ability notice pitfalls in the tests, your readiness, etc. In addition to tests, I would also suggest looking at sample questions from both tests, or even taking entire practice tests.  Some popular free versions are available at 4tests ?


ow do SAT scores compare to ACT? Should I take both tests to showcase my strength?

If you are applying to highly competitive colleges, it might be a good idea to provide high SAT and ACT scores.  The more positive information that showcases your strengths you are able to provide to the admissions office, the more likely it is for them to decide in your favor. Apply this strategy only if you are a great test taker, and have enough time to prepare for both tests, which is rare. Remember, in addition, to test preparation, you will also need to maintain a high GPA at school, and continue leading an active extracurricular life. In other words, you will have to start preparing very early and manage your time very wisely to successfully prepare for both tests. 

The SAT and ACT have a lot in common, however, they still have many nuances that make them different, which in turn makes them suitable for different types of people. The internet offers plenty of tests urging you to evaluate yourself in terms of your reading speed, math and analytical skills, ability notice pitfalls in the tests, your readiness, etc. In addition to tests, I would also suggest looking at sample questions from both tests, or even taking entire practice tests.  Some popular free versions are available 

at 4tests which are the sites with sections devoted to different tests, as well as on the official SAT and ACT websites. 


ow often the tests are offered in Russia and what is the price?

All information about test centers’ location, test prices, dates they are offered, etc. is available at the official test websites. According to

 the College Board, the SAT is offered internationally in October, December, March, and May. There are 6 test centers in Russia: 4 in Moscow, one in St. Petersburg, and one in Kazan. The ACT is offered internationally in September, October, December, April, and June. There are 5 test centers in Russia: 2 in Moscow, one in Saint Petersburg, one in Vladivostok and one in Yekaterinburg. Information on testing availability, its schedule, and prices, is subject to change, so make sure to check the latest information on ACT and SAT registration procedures on the College Board website.


hat is the main difference between SAT and ACT in terms structure, length, and the content?

The SAT consists of three sections: Reading, Math, and Writing and Language, while the ACT has four: Reading, Math, English, and Science.  If we include time for an essay, which is optional in both tests, the length of the ACT will be 3 hours and 35 minutes and for SAT is 3 hours and 50 minutes. ACT gives less time per question than the SAT.  Math, Reading and Writing sections have a lot in common, but also some differences. Let me focus on the few most important ones.  I will skip the Science section, as it does not exist in SAT.


“The SAT and ACT have a lot in common, however, they still have many nuances that make them different, which in turn makes them suitable for different types of people. ”


ACT math questions are designed to mostly test your mathematical knowledge, and your ability to apply them in practice.  The SAT tends to ask more complex math questions which require that you not only solve the problem but also demonstrate the fastest way to do that. The ACT does not provide any formulas during the test, while the SAT does. The SAT has different types of questions (i.e. fill-in-the-blank ones), while all ACT questions are multiple choice.  The ACT also allows calculators during the entire Math section,  while the SAT has a calculator and non-calculator sections.


The SAT has more questions than the ACT but allows more time. The ACT has more questions on reading comprehension, and the SAT has more questions on argument analysis.The texts for tests usually come from different sources. The ACT mostly takes texts from contemporary sources, like Time Magazine, New Yorker, etc. The SAT tends to include excerpts from classical literature, historically important works, presidential speeches, etc.


Essays are optional in both tests and do not impact your overall score.  The ACT and SAT will check your reading, comprehension, analytical, and writing skills. Your ability to organize your thoughts clearly and logically is important in both cases, but the tasks and the content will be a little bit different. The SAT will offer you a passage, and will then ask you to analyze how the author uses evidence and facts to support his claims. The ACT will also offer you a passage for reading, but will ask you to express your own opinion on a topic and support it with reasoning and examples.


Useful Links

Ultimate guide to choosing the right test  


What is the Difference Between the ACT and the SAT?


SAT essay


New SAT Concordance




If you want to learn more about this topic or other educational opportunities in the U.S., contact us at [email protected] Next time, I will write about study abroad programs available at U.S. schools. Let me know if you have any questions on the subject so that I could address them in the post. You can also find current information on new scholarships, and events we conduct on our social media pages:

Экзамен SAT

Экзамен SAT или ACT: какой выбрать?


Высокие баллы, полученные при сдаче
SAT или ACT, не являются гарантией того, что вы будете приняты в университеты США, но во многих случаях являются предварительным и необходимым условием для успешного поступления. «Есть ли существенная разница между ACT и SAT? Какой именно тест нужно сдать, чтобы наилучшим образом продемонстрировать мои таланты?» Эти, как и многие другие вопросы, возникают в начале процесса подачи документов для поступления в университеты США. Сегодня я бы хотела затронуть хотя бы некоторые из этих вопросов, сравнив тесты с точки зрения их структуры, важности, продолжительности, доступности и т.д. Ниже вы найдете шесть наиболее часто задаваемых вопросов, касающихся этих двух вступительных экзаменов, а также мои ответы на них.  

Отдают ли университеты США предпочтения какому-либо из тестов?

Я просмотрела веб-сайты многих университетов и прочитала множество статей, посвященных этому вопросу, но не нашла никакой информации о том, что университеты предпочитают один тест другому. Сотрудники приемных комиссий принимают и относятся с равным доверием к результатам обоих тестов, и считают, что учащиеся должны сами решить, какой тест лучше всего подходит именно им, а не гадать, какие экзамены предпочтительнее для того или иного университета.

Как узнать, какой тест лучше для меня?

Экзамен SAT и ACT имеют много общего, однако у них, тем не менее, имеется много нюансов, которые отличают их друг от друга, что, в свою очередь, делает их более подходящими для разных типов людей. Интернет предлагает множество тестов, с помощью которых можно оценить себя с точки зрения скорости чтения, математических и аналитических навыков, способности обнаруживать “подводные камни” в тестах, своей подготовленности и т. д. В дополнение к самим тестам, я также хотела бы посоветовать обратить внимание на примерные вопросы обоих тестов или даже попрактиковаться в выполнении их заданий. Некоторые популярные бесплатные версии доступны на 4tests, которые являются сайтами с разделами, посвящёнными различным тестам, а также на официальных сайтах SAT и ACT.

«Экзамен SAT и ACT имеют много общего, однако у них, тем не менее, имеется много нюансов, которые отличают их друг от друга, что, в свою очередь, делает их более подходящими для разных типов людей»

Как оценивается экзамен SAT по сравнению с ACT? Должен ли я сдать оба теста, чтобы продемонстрировать свою достижения?

Если вы подаете заявку в колледжи с высокой конкуренцией поступающих, было бы хорошо предоставить высокие оценки за экзамен SAT и ACT. Чем более позитивную информацию, демонстрирующую ваши сильные стороны, вы можете предоставить в приемную комиссию университета, тем более вероятно, что приемная комиссия примет решение в вашу пользу. Используйте эту стратегию (сдачу обоих экзаменов) только в том случае, если вы прекрасно сдаете экзамены, и только если у вас есть достаточно времени для подготовки к обоим испытаниям, что случается достаточно редко. Помните, что помимо подготовки к экзамену вам также потребуется поддерживать высокий уровень GPA (высокий средний балл) в школе и продолжать вести активную внеклассную жизнь. Другими словами, вам нужно будет начать подготовку задолго до сдачи экзаменов и научиться разумно управлять своим временем, чтобы успешно подготовиться к обоим испытаниям.

Как часто тесты можно пройти в России, и какова стоимость экзаменов?

Подробная информация о местоположении центров тестирования, стоимости прохождения экзаменов, предлагаемых возможных датах сдачи и т. д. доступна на официальных сайтах тестов. Согласно данным на сайте the College Board, SAT проводится по всему миру в октябре, декабре, марте и мае. В России есть 6 центров тестирования: четыре в Москве, один в Санкт-Петербурге и один в Казани. ACT проводится по всему миру в сентябре, октябре, декабре, апреле и июне. В России есть 5 центров тестирования: два в Москве, один в Санкт-Петербурге, один во Владивостоке и один в Екатеринбурге. Информация о возможности проведения тестирования, расписании и ценах может меняться, поэтому необходимо следить за актуальной информацией о процедурах регистрации для сдачи ACT и SAT на сайте the College Board.

В чем основная разница между SAT и ACT с точки зрения структуры, продолжительности и содержания?

Sat состоит из трех разделов: Чтение, Математика, Письмо и Язык, в то время как в ACT четыре части: Чтение, Математика, Английский язык и Наука. Если учитывать время, отводимое на написание эссе, которое не является обязательным в обоих тестах SAT и ACT, продолжительность тестов будет 3 часа и 35 минут и за 3 часа и 50 минут соответственно. В ACT дается меньше времени на каждый вопрос по сравнению с SAT. Разделы Математика, Чтение и Письмо в SAT и ACT имеют очень много общего, но имеются и определенные различия между ними. Позвольте мне остановиться на нескольких наиболее важных отличиях. Я не буду останавливаться на разделе Наука, так как этот раздел отсутствует в SAT.

Раздел Математика:

Математические задания в ACT направлены в основном на проверку у поступающих математических знаний и способности применять их на практике. В SAT, как правило, предлагаются более сложные математические задания, в которых требуется не просто решить задачу, но и предложить наиболее быстрый способ ее решения. В тексте заданий ACT не даются какие-либо формулы, в то время как в SAT формулы указываются. Экзамен SAT включает различные типы вопросов (т. е. нужно написать свой ответ на вопрос), в то время как все задания ACT являются заданиями на выбор правильного ответа из предложенных вариантов. При сдаче ACT можно использовать калькуляторы во время выполнения всего раздела Математика, в то время как в SAT есть разделы, предусматривающие использование калькулятора, а есть разделы, при выполнении которых использовать калькулятор не разрешено.

Раздел Чтение:

В SAT содержится больше вопросов, чем в ACT, но в SAT дается и больше времени на выполнение.В ACT включено больше вопросов на понимание прочитанного, а в SAT больше заданий на аргументированный анализ текста.Тексты для тестов обычно поступают из разных источников. В ACT, в основном, используются тексты из современных источников, таких как Time Magazine, New Yorker и т. д. В SAT, как правило, включаются отрывки из произведений классической литературы, исторически важных трудов, выступлений президентов и т. д.


Раздел Письмо:

Эссе является необязательным в обоих тестах и не влияет на общий балл. В ACT и SAT проверяются навыки чтения, понимания, аналитические навыки и навыки написания письменных текстов. Для успешной сдачи и SAT, и ACT, важна способность четко и логично излагать свои мысли, но задания и их содержание будут несколько отличаться. В SAT будет предложен отрывок с заданием проанализировать то, как автор использует доказательства и факты в поддержку своих высказываний. В ACT также будет предложен отрывок для чтения, но задание будет включать в себя необходимость высказать свое мнение по теме и поддержать его аргументами и примерами.

Если вы хотите больше узнать по этому вопросу или узнать о других образовательных возможностях в США, вы можете обратиться к нам по адресу [email protected]

О будущем

В следующий раз я расскажу о программах в вузах США. Сообщите мне, если у вас есть какие-либо вопросы по этой теме, чтобы я могла остановиться на них в следующем сообщении. Вы также можете найти всю актуальную информацию о новых стипендиях и мероприятиях, которые мы проводим, на наших страницах в социальных сетях:
Начните процесс поступления в США с EducationUSA Russia – официальным и надежным источником информации о высшем образовании в США
Вот простые шаги, которые помогут вам стать ближе к цели:
Зарегистрируйтесь на сайте
Перейти к регистрации
Пройдите онлайн-курс 120 Credits
Подробнее о курсе
Получите серию консультаций

Пожалуйста, следите за нашим календарем предстоящих событий и узнайте больше обо всех программах EducationUSA Russia для старшеклассников и студентов вузов, родителей и специалистов.

Свяжитесь с нами по адресу [email protected], если у вас есть какие-либо вопросы по обсуждаемой сегодня теме или каким-либо другим возможностям получения высшего образования в США.