Last time I gave you some basic information on sports scholarships where I mentioned the role of athletic associations in getting these kinds of awards. Today, I would like to devote the whole post to these important organizations.

The United States has a long history of the development of non-profit associations intended to regulate sports scholarships and supervise college athletes and throughout the country. You should be aware of their existence, features, policies, scholarship eligibility, and chances to take part in certain sports activities and many other important aspects, connected with the application process to U.S. universities. Your chances will directly depend on which association your school of interest is a member in.

Below you can find a short overview of basic sports associations and divisions. This list includes:

  • — Number of schools in the association
  • — Rules which members should follow
  • Scholarship policies for international students.

Read this information before starting the application process and before communicating with coaches.


The National College Athletic Association (NCAA)


is a non-profit organization that regulates athletes of 1,121 colleges and universities. It consists of three main divisions that differ in terms of availability of resources, the level of competition, kinds of sports, rules, and restrictions towards members and athletes.

Each division has its own requirements. Be aware that all student-athletes wishing to participate in Division I and II have to register and get certified by the NCAA Initial-Eligibility Clearinghouse. Read the

NCAA Eligibility Center guide to learn about the registration process, sports included in specific divisions, documents, standards and many other useful terms you need to know when applying for sports scholarships.

U.S. colleges and universities decide on their own which associations and divisions they wish to become a member of based on the resources available and objectives they pursue. It happens that one school may be affiliated with one division in one sport while being a member of a different division in another sport.


NCAA Division I

 is made up of 350 member schools, which are the most prestigious and the most generous in terms of sports scholarships, thus the competition to entering is the highest. These universities are, usually, also the largest and they consist of mostly public universities. You need to have a solid sports background, to be one of the best in your sport, as well as have great stamina to combine doing sports activities and studying in the school affiliated with Division I.

Worth mentioning that the universities of Ivy League (such as Brown, Columbia, Cornell, Dartmouth, Harvard, the UPenn, Princeton, and Yale) belong to Division I and they do not offer athletic scholarships.


NCAA Division II

is made up of 300 member colleges and universities, which vary greatly in size and academic environment. State and private schools are represented in approximately equal proportion with a slight majority of the first group. The average number of students in Division II institutions is 5,000.

Division II schools ensure high level of competition while having less strict rules and less academic barriers for foreign players, which makes it a great option and a perfect platform for many rising sportsmen coming from outside of the U.S. They are less generous in terms of financial aid, providing mostly partial awards to sportsmen playing for this division.


NCAA Division III

is the largest of the group within the association, including about 450 institutes of higher education, and consisting mostly of small private colleges, although there also several large universities there, i.e. MIT, University of Chicago, Tufts, Carnegie Mellon, etc. Division III is the least competitive in the NCAA and its students are not required to register in NCAA Clearinghouse.

Division III schools do not offer athletic scholarships; however, many students are funded through a mix of merit-based and need-based scholarships and on-campus employment earnings. Training hours are shorter, so students have a better time in finding a balance between sports, study, and participation in other extracurricular activities.


National Association of Intercollegiate Athletics (NAIA)


is a governing body of athletics programs offered by mostly small private colleges. It includes nearly 350 schools, offering fewer sports but fewer recruitment restrictions in comparison with NCAA schools. This can be a great option for international students to start their sport and academic career in the U.S.

The level of athletic ability and competition is high, and many NAIA teams could compete quite easily with NCAA sportsmen. International students considering applying to U.S. colleges, that are part of NAIA, should register at the

NAIA Eligibility Center and carefully read NAIA guide for international students.    

The National Junior College Athletic Association (NJCAA)


is another governing organization including mostly two-year schools, which are junior and community colleges. This association consists of three divisions, providing the opportunity of gaining full scholarships by Division I, and partial ones by Division II. Similarly to other associations, Division III does not offer sports scholarships. Read Eligibility Rules Pamphlet to learn more about athletic scholarships as well as eligibility requirements for international students.    

Useful Links:

  • — What Are NCAA Divisions? Division 1 vs 2 vs 3
  • — Ivy League Quitters: The Costs of Being an Ivy Athlete


Next time I will continue to write about sports scholarships and I will plan to discuss concrete steps you need to take in order to undertake a search for sports scholarships. You can also find all the relevant information on new programs, scholarships, and upcoming events on our social media pages:


Стипендии для спортсменов (Часть 2)

В предыдущем посте, мы рассказали вам о стипендиях для спортсменов, где мы упомянули о роли спортивных ассоциаций в получении наград такого типа. Сегодня нам бы хотелось посвятить целый пост этим важным организациям.

Соединённые Штаты имеют долгую историю развития некоммерческих объединений, направленных на регулирование спортивных стипендий и курирование университетских спортсменов по всей стране. Вам необходимо знать о существовании подобных стипендий, особенностях и правилах получения стипендий, шансах принять участие в определённых спортивных мероприятиях и многих других важных аспектах, связанных с процессом поступления в университеты США. Ваши шансы на поступление будут напрямую зависеть от того, в какой из ассоциаций состоит интересующий вас университет.

Ниже приведён краткий обзор основных спортивных ассоциаций и их дивизий. Он включает:

  • — Количество школ, которые в состоят в ассоциации;
  • — Правила, соблюдаемые членами;
  • — Правила выдачи стипендий иностранным студентам.

Прочтите эту информацию до начала подачи документов и взаимодействия  с тренерами.


Национальная ассоциация студенческого спорта (NCAA)


является некоммерческой организацией, которая включает спортсменов из 1,121 университета. Она состоит из трех основных подразделений, которые отличаются друг от друга доступностью ресурсов, уровнем конкуренции, видами спорта, правилами и ограничениями по отношению к членам и спортсменам.

Каждое подразделение имеет свои требования. Имейте ввиду, что все студенты-спортсмены, желающие участвовать в дивизионе I и II должны зарегистрироваться и быть сертифицированы в NCAA Initial-Eligibility Clearinghouse. Ознакомьтесь с руководством

NCAA Eligibility Center, чтобы узнать о регистрационном процессе, видах спорта, включенных в каждое подразделение, документах, стандартах и многих других полезных положениях, которые вам необходимо знать для подачи заявки на спортивные стипендии.

Колледжи и университеты сами решают, в какой ассоциации (и каком подразделении) они хотят быть членом, в зависимости от ресурсов и целей, которые они преследуют. Бывает, что университет может быть членом одного подразделения в одном виде спорта, в то же время являясь членом другой дивизии во втором виде спорта.


NCAA Division I

Первый дивизион NCAA

состоит из 350 университетов, которые считаются самыми престижными и самыми щедрыми в плане стипендий для спортсменов и имеют самый высокий уровень конкуренции. Эти университеты, в своем большинстве, также являются крупнейшими и состоят в основном из публичных университетов.

Вы должны иметь хорошие спортивные данные, вы должны быть одним из лучших в своём виде спорта, также вам необходимо обладать большой выносливостью, чтобы совмещать занятия спортом и обучение в университете, который состоит в первой дивизии.

Стоит отметить, что университеты Ivy League, такие как Brown, Columbia, Cornell, Dartmouth, Harvard, UPenn, Princeton и Yale, являются университетами первой дивизии, которые не предлагают стипендии для спортсменов.


NCAA Division II

Второй дивизион NCAA

состоит из 300 колледжей и университетов, которые значительно различаются по размеру и академической среде. Государственные и частные университеты представлены примерно в равном количестве с небольшим уклоном в первую группу. Среднее количество студентов в университетах второй дивизии – 5000.

Университеты второй дивизии обеспечивают высокий уровень конкуренции, имея менее строгие правила и менее строгие академические барьеры для иностранных спортсменов, что делает его отличным выбором и идеальной платформой для многих восходящих спортсменов вне Соединенных Штатов. Университеты этого дивизиона менее щедрые в плане финансовой поддержки, предоставляя в основном  лишь частичные награды спортсменам, играющим в этой дивизии.

NCAA Division III

Третий дивизион NCAA

является самой крупной в ассоциации и включает около 450 учебных заведений и состоит в основном из маленьких частных колледжей, однако, там есть также несколько крупных университетов, таких как MIT, U of Chicago, Tufts, Carnegie Mellon и др.

Третий дивизион имеет самый низкий уровень конкуренции в NCAA и студентам не нужно регистрироваться в NCAA Clearinghouse. Университеты третьей дивизии не предлагают стипендий спортсменам, однако, многие студенты получают финансовую поддержку через стипендии на основе их заслуг и финансового положения, а также работы на кампусе. Тренировки занимают гораздо меньше времени, так что у студентов есть гораздо больше возможностей найти баланс между занятиями спортом, учёбой и участием в других внеклассных мероприятиях.


Национальная ассоциация межвузовского спорта (NAIA)


является руководящим органом спортивных программ, которые предлагаются, в основном, небольшими частными колледжами. Она включает около 350 университетов и предлагает меньшее количество видов спорта, но и меньше ограничений по набору спортсменов в сравнении с NCAA, и может быть отличным вариантом для иностранных студентов, чтобы начать их академическую карьеру в Соединенных Штатах. Уровень спортсменов и конкуренции является высоким и многие команды NAIA могли бы довольно просто соревноваться со спортсменами из NCAA. Иностранные студенты, подающие документы в Американские ВУЗы, которые являются частью NAIA, должны зарегистрироваться в NAIA Eligibility Center и внимательно прочитать руководство для иностранных студентов.[/p]

Национальная спортивная ассоциация двухгодичных колледжей (NJCAA)


является еще одной управляющей организацией, включающей, в основном, двухлетние колледжи. Эта ассоциация состоит из трёх подразделений, обеспечивающих возможность получения полных стипендий для первого дивизиона и частичных стипендий для второго дивизиона. Подобно другим ассоциациям третий дивизион не предлагает стипендий. Ознакомьтесь с Eligibility Rules Pamphlet, чтобы узнать больше о спортивных стипендиях, а также квалификационных требованиях для иностранных студентов.

Полезные ссылки:

  • — What Are NCAA Divisions? Division 1 vs 2 vs 3

  • — Ivy League Quitters: The Costs of Being an Ivy Athlete


В следующий раз, мы продолжим писать о спортивных стипендиях и планируем обсудить конкретные шаги, которые необходимо предпринять, чтобы провести поиск стипендий для спортсменов. Вы также можете найти всю необходимую информацию о новых программах, стипендиях и предстоящих событиях на наших страницах в социальных сетях:

Начните процесс поступления в США с EducationUSA Russia – официальным и надежным источником информации о высшем образовании в США
Вот простые шаги, которые помогут вам стать ближе к цели:
Зарегистрируйтесь на сайте
Перейти к регистрации
Пройдите онлайн-курс 120 Credits
Подробнее о курсе
Получите серию консультаций

Пожалуйста, следите за нашим календарем предстоящих событий и узнайте больше обо всех программах EducationUSA Russia для старшеклассников и студентов вузов, родителей и специалистов.

Свяжитесь с нами по адресу [email protected], если у вас есть какие-либо вопросы по обсуждаемой сегодня теме или каким-либо другим возможностям получения высшего образования в США.