Merit and Talent-based Scholarships Offered by U.S. Colleges and Universities (Undergraduate Study)

Since obtaining funding for education is often a concern for families, I am devoting a series of posts to scholarships available for high school seniors considering U.S. colleges and universities. Today I would like to give you some general information about merit and talent-based scholarships and discuss their purpose, application procedures and eligibility requirements. Below are five frequently asked questions I have collected from students and the answers to them.

 

What is the difference between need-based and merit-based scholarships?

The names of the scholarships hint at the answer to this question.Need-based scholarships provide money to a student based on their family’s needs for funding, although a student’s achievements can be also taken into account during the application process.

Merit-based scholarships recognize a student’s current and past accomplishments and are not dependent upon their family’s financial need. They apply to talented individuals with diverse backgrounds in different spheres and include students who are financially able to support their education.

 

What are the main types of merit and talent-based scholarships?

There is no general rule on how to divide all merit and talent-based scholarships into certain types or categories. These scholarships may be awarded on the basis of one merit (i.e. academic) or a combination of different merits (i.e. academic performance and conducting research in a certain field).

There are also scholarships designed to attract people from certain parts of the world, and people with different gender identities and ethnic backgrounds. Some schools classify these types of scholarships as “diversity awards,” while others include them in a list of merit-based scholarships. Merit and talent-based scholarships are commonly awarded to students who have achieved high results in one or more of the following: academic performance, research, leadership, community service, art, music, and sports.

 

How much merit aid do colleges usually offer to an individual student?

A single merit scholarship may range from $500 to full tuition. However, there may also be an option to apply to several scholarships at the same time. There are scholarships that are awarded exclusively to incoming students, transfers and returning students.

[/p]The scholarship may be given either as a single lump sum or as a renewable annual award. If the scholarship is renewable, the student must meet the year-to-year continuation requirements (i.e. maintaining a certain GPA, fulfilling different responsibilities or participating in activities that were discussed with the admissions staff and/or listed in the acceptance letter). Schools may have high expectations of the students that receive merit scholarships. These expectations may include the student’s contribution to programs within the college/university, help in the expansion of on-campus activities and involvement in off-campus communities.[/p]

Carefully read the description to find out for how many years you can renew the merit aid.

 

What does the application process look like?

The application process for getting merit-based scholarships, as well as the deadlines for submitting the required documents, vary from school to school. Some institutes of higher education automatically consider each applicant for merit scholarships when they submit their application package. In this case, you are likely to find out about a received award when you hear back from the school upon your acceptance.

Other schools may have additional requirements for interested students; establishing certain eligibility standards and submitting additional supporting documents. This process may include extra applications and an upload of documents such as a résumé or CV listing your achievements, recommendations, essays, abstracts from research papers, publications, etc.

Many deadlines for submitting merit-based applications for regular applicants fall between mid-December and mid-February. Early-decision and early-action applicants are advised to send their documents by 1st November. Experience has taught us that it is important to start learning about the various available scholarships and preparing the application package as early as possible!

 

What are some of the typical eligibility requirements?

All the information about merit-based scholarships is available on the school’s website. Remember that the general list of scholarships usually includes awards that are mostly intended for U.S. citizens and permanent residents. Make sure there are scholarships that are also appropriate for international students. Some universities have separate sections on their website devoted to funding international students, but not all schools arrange their websites this easily so you may have to search for this information elsewhere. Carefully read the description of each award. If something is still unclear, ask the admissions or financial aid office.

The competition for getting merit and talent-based aid is very tough, so check the specific requirements you need to meet in order to apply for them. The requirements vary from school to school and also depend on the type and purpose of the award. Below is a list of some of the criteria a school may set when considering applicants for merit-based scholarships:

  • – reaching a high academic performance (i.e. top 1% – 5% of your graduating class)
  • – taking the most academically challenging courses or program (i.e. International Baccalaureate)
  • – keeping a certain grade point average (i.e from 4 to 5 on Russian grade scale)
  • – earning a certain minimum combined SAT score (i.e. from 1200 to 1600)
  • – earning a certain minimum composite ACT score (i.e. from 29 to 36)
  • – achieving a specific, highly regarded award or receiving an Olympiad standard
  • – participating in science projects, having publications
  • – actively participating in community projects
  • – demonstrating leadership qualities in specific activities
 

To get an idea of what the eligibility criteria may look like checking the following websites:

Remember that these are just a few examples of the many options available for international students.

Next time I will talk about sports scholarships.

 

Стипендии, выдаваемые на основе таланта и заслуг, предлагаемые в колледжах и университетах США (бакалавриат)

Так как получение финансирования для обучения зачастую является проблемой для семей, мы посвятим серию публикаций блога стипендиям, которые доступны для старшеклассников, рассматривая колледжи и университеты США.

Сегодня мы бы хотели дать вам некоторые общие сведения о стипендиях, выдаваемых на основе таланта и заслуг, и обсудить их цель, процедуру подачи заявок и квалификационные требования. Ниже приведены пять наиболее часто задаваемых вопросов, которые мы собрали у студентов, и постарались привести ответы на них.

 

В чем разница между стипендией, выданной на основе финансового положения семьи (Need-based scholarship), и стипендией, выданной на основе заслуг (Merit-based scholarship)?

Названия стипендий подсказывают на ответ на этот вопрос.

Need-based scholarship предоставляется для студента, исходя из того, насколько его семья в состоянии потратить средств на финансирование обучения, хотя достижения студента могут быть также учтены в процессе подачи заявлений.

Merit-based scholarships учитывают текущие и прошлые заслуги студента и не зависят от финансового положения его семьи. Они распространяются на талантливых людей с разнообразным опытом работы в различных сферах и включают студентов, у которых есть возможность финансово поддержать свое образование.

 

Каковы основные виды стипендий, основанных на заслугах и талантах (Talent-based scholarships)?

Нет общих правил о том, как разделить merit-based и talented-based scholarships на определенные виды или категории. Эти стипендии могут быть присуждены на основании одних достижений (например, учебных) или за сочетание различных заслуг (например, за успеваемость и проведение научных исследований в определенной области).

Есть также стипендии, предназначенные для привлечения людей из определенных частей мира и людей с различной расовой, гендерной или этнической принадлежностью. В некоторых школах эти виды стипендий классифицируются как “основанные на культурных различиях”, а другие включают их в Merit-based scholarships.

Merit-based и talented-based scholarships, в основном, получают учащиеся, добившиеся высоких результатов в одной или в нескольких областях, например:

  • — Академическая успеваемость
  • — Научная работа
  • — Выдающиеся лидерские качества
  • — Общественная деятельность
  • — Искусство
  • — Музыка
  • — Спорт
 

Какую финансовую помощь учебные заведения обычно предлагают студентам?

Одиночная стипендия на основе заслуг может варьироваться от $500 вплоть до полной оплаты обучения. Однако также существует возможность подать заявку на несколько стипендий одновременно. Есть стипендии, которые присуждаются исключительно для поступающих, переводящихся и возвращающихся студентов.

Стипендия может быть предоставлена в виде единовременной выплаты или ежегодно возобновляемой премии. Если стипендия возобновляема, то студент должен выполнять определенные требования (т.е. поддерживать определенный  средний балл, выполнять различные обязанности или участвовать в деятельности, которая была утверждена с приемной комиссией и/или указана в письме о зачислении).

Школы вправе иметь высокие ожидания от студентов, которые получают стипендии. Эти ожидания могут включать в себя: вклад студента в программы в колледже/университете, помощь в расширении мероприятий, организованных на территории кампуса, и участие в деятельности различных сообществ вне кампуса.

Подсказка: Внимательно читайте описание стипендий, чтобы выяснить, на сколько лет вы можете продлить merit scholarship.

 

Как выглядит процесс подачи заявлений?

Процесс подачи заявки для получения merit-based scholarship, а также сроки представления необходимых документов, зависят от конкретной школы. В некоторых ВУЗах автоматически рассматривают каждого кандидата на получение merit-based scholarship при предоставлении пакета документов. В этом случае вы, вероятно, узнаете о получении награды, когда вы вам напишет школа после вашего зачисления.

Другие школы могут иметь дополнительные требования для заинтересованных студентов: установление определенных стандартов и предоставление дополнительных подтверждающих документов. Этот процесс может включать дополнительные приложения и загрузку документов, таких как ваше резюме или CV,  перечисляющий ваши достижения, рекомендации, эссе, рефераты из научных работ, публикации и т. д.

Большинство сроков подачи заявок на merit-based scholarships для регулярных кандидатов (Regular decision) приходится на осень в период с середины декабря до середины февраля. Для тех, кто подает на раннее решение (Early decision)  и раннее рассмотрение (Early Action), советуют отправить свои документы до 1 ноября. Опыт говорит нам, что крайне важно начать узнавать о различных стипендиях и подготавливать пакет документов как можно раньше!

 

Какие из требований наиболее типичны?

Информация о стипендиях чаще всего размещается на сайте учебного заведения. Помните, что общий список стипендий обычно включает в себя награды, которые, в основном, предназначены для граждан США и граждан других стран с постоянным местом жительства. Убедитесь, что есть стипендии, которые также подходят для иностранных студентов. В некоторых университетах есть отдельные разделы на сайте, посвященные финансированию иностранных студентов, однако на веб-сайтах далеко не все школ так просто найти необходимую информацию, поэтому, возможно, придется искать эту информацию в другом месте. Внимательно прочитайте описание каждой награды. Если что-то остается неясным, спросите у представителей приемной комиссии или офиса финансовой помощи.

Конкурс на получение merit-based и talent-based scholarships очень высок, поэтому обязательно проверьте конкретные требования, которые нужно выполнить, чтобы подать заявку на их получение. Требования могут различаться от школы к школе, а также они зависят от типа и назначения премии. Ниже приведен список некоторых критериев, которые могут устанавливаться учебным заведением при рассмотрении кандидатов на получение merit-based scholarship:

  • — достижение высокой успеваемости (т.е. оказаться в числе первых 1..5% вашего выпускного класса)
  • — участие в наиболее сложных академических курсах или программах (т. е. Международный бакалавриат)
  • — соблюдение определенного среднего балла (т.е от 4 до 5 по Российской шкале оценивания)
  • — получение определенного минимального результата по общему SAT (от 1200 до 1600)
  • — получение определенного минимального составного результата по ACT (от 29 до 36)
  • — достижение определенных и широко признаваемых наград или получение наград по Олимпиаде
  • — участие в научных проектах, наличие публикаций
  • — активное участие в общественных проектах
  • — демонстрация лидерских качеств в конкретной деятельности
 

Чтобы получить представление об отборочные критерии, предлагаем проверить следующие ресурсы:

 

Помните, что это всего лишь несколько примеров из многочисленных вариантов, доступных для иностранных студентов.

В следующий раз мы расскажем вам о спортивных стипендиях.